Zona de radiação desconhecida ao redor da terra

Sete bilh√Ķes de pessoas na Terra n√£o perceberam a menor coisa, mas em setembro passado o planeta foi “envolvido” por quatro semanas por uma radia√ß√£o muito forte de part√≠culas carregadas. Os navios de pesquisa da NASA descobriram a exist√™ncia transit√≥ria em torno da Terra de uma terceira zona de radia√ß√£o de Van Allen, da qual os cientistas desconheciam completamente. Ap√≥s a primeira surpresa, os especialistas esperam estudar mais o fen√īmeno, que pode ser perigoso para sat√©lites, miss√Ķes espaciais tripuladas e sistemas eletr√īnicos terrestres.

anel de raio

Os cintos de Van Allen

Os cintur√Ķes de radia√ß√£o Van Allen foram descobertos em 1958 por James Van Allen, de quem eles tiraram o nome. Estes s√£o dois an√©is formados por part√≠culas de alta energia – os “el√©trons assassinos”, como s√£o chamados – presos no campo magn√©tico da Terra.

A zona interna, que est√° mais pr√≥xima do nosso planeta, √© relativamente est√°vel. A zona externa, que come√ßa a se estender de uma altitude de 13.000 a 40.000 km acima da superf√≠cie da Terra, √© extremamente inst√°vel e mostra enormes flutua√ß√Ķes. Em poucas horas ou at√© minutos, os el√©trons que o comp√Ķem podem atingir a velocidade da luz, enquanto sua magnitude pode se tornar centenas de vezes maior.

Embora sua exist√™ncia seja conhecida h√° d√©cadas, os cientistas n√£o sabem muito sobre essas zonas de radia√ß√£o, exceto que podem causar danos a sat√©lites e naves espaciais ou a sistemas eletr√īnicos aqui na Terra. Em 30 de agosto de 2012, a NASA lan√ßou dois navios de pesquisa, Van Allen, para extrair mais informa√ß√Ķes sobre eles.

A grande surpresa

Em 2 de setembro, poucos dias ap√≥s o seu lan√ßamento, os sat√©lites Van Allen foram uma surpresa. Pesquisadores da Universidade do Colorado em Boulder, que desenvolveram os instrumentos usados ‚Äč‚Äčpelos navios de pesquisa, viram um terceiro feixe de radia√ß√£o formado diante de seus olhos em um processo que n√£o √© previsto por nenhuma teoria.

“Foi t√£o estranho que pensei que havia algo errado com os instrumentos”, afirmou a universidade em comunicado. Dan Baker, pesquisador principal do programa e autor principal do estudo publicado na revista Science. “Mas tamb√©m vimos dados semelhantes no segundo navio. N√£o pod√≠amos deixar de concluir que era verdade “.

Embora os dados iniciais mostrassem as duas zonas de Van Allen exatamente como deveriam ser baseadas em teorias, no segundo dia de setembro a zona externa come√ßou a se tornar muito compacta (formando um “anel de armazenamento” como os pesquisadores chamavam) enquanto um terceiro , mais fino, um anel de el√©trons formado em seu lado externo. O anel externo come√ßou a se desintegrar na terceira semana, at√© que, finalmente, em 1¬ļ de outubro, uma forte onda de choque interplanet√°ria, provavelmente do Sol, dissolveu completamente seus remanescentes e com ele o “anel de armazenamento” em uma hora. Em seguida, as duas zonas de radia√ß√£o “esperadas” foram formadas novamente, as quais permaneceram nos meses seguintes. (Cr√©dito DN Baker et al)

Revis√£o de teorias

A descoberta definitivamente leva os especialistas a concluir que precisam repensar suas teorias, mas por enquanto muitos par√Ęmetros s√£o desconhecidos, com a primeira e principal frequ√™ncia da terceira zona ocorrendo. “N√£o temos id√©ia de quantas vezes isso acontece”, disse o Dr. Baker. “Isso pode acontecer com bastante frequ√™ncia, mas n√£o t√≠nhamos as ferramentas certas para v√™-lo”.

Os cientistas tamb√©m n√£o sabem de onde v√™m os el√©trons que comp√Ķem o “anel de armazenamento”, nem o que causa a acelera√ß√£o das part√≠culas carregadas, embora acreditem que deva estar relacionado √† atividade solar e √† sua intera√ß√£o com seu campo magn√©tico. Terra.

Os pr√≥ximos dados dos sat√©lites de Van Allen s√£o, portanto, esperados com particular interesse, n√£o apenas pela equipe de pesquisa, mas tamb√©m pelos te√≥ricos que lidam com o campo magn√©tico da Terra e o tempo espacial. “A descoberta realmente nos confronta com uma pergunta muito importante e muitos enigmas importantes”, disse ele √† New Scientist. Yuri Spritz da Universidade da Calif√≥rnia, Los Angeles, que n√£o participou da equipe de pesquisa, mas est√° preparando um estudo sobre o assunto.

Segundo o especialista, n√£o houve falhas no sat√©lite em setembro passado que pudessem estar ligadas ao fen√īmeno.

fonte