Virgin Galactic SpaceShipTwo A primeira nave espacial privada

O SpaceShipTwo da Virgin Galactic, a ambiciosa empresa de viagens espaciais fundada pelo magnata Richard Branson, lançou seu lançador de foguetes em um voo de teste.

No teste de segunda-feira, o SpaceShipTwo decolou sob a placa-mãe WhiteKnightTwo. Quando atingiu uma altitude de 45.000 pés (14 km) acima do deserto de Mojave, na Califórnia, a sonda foi liberada, removida de segurança pelo WhiteKnightTwo, e disparou seu motor de foguete por 16 segundos.

spaceshiptwo

Apesar da curta duração de tiro, o barco acelerou para Mach 1,2. Ele então diminuiu a velocidade e voltou ao aeroporto em um vÎo livre.

Nos prĂłximos testes, o motor, que queima uma mistura de borracha sĂłlida e Ăłxido nitroso lĂ­quido, serĂĄ ativado por um longo perĂ­odo de tempo, atĂ© que a aeronave atinja a altura final de 100 km – o limite oficial do espaço.

Os futuros passageiros da Virgin Galactic poderĂŁo, assim, desfrutar de um voo de lazer e viver por alguns minutos a experiĂȘncia de falta de gravidade.

O vĂŽo Ă© chamado de retrĂłgrado porque o SpaceShipTwo nĂŁo pode desenvolver velocidade alta o suficiente para entrar em Ăłrbita.

De acordo com o cronograma original da empresa, os voos turísticos já deveriam ter começado. Mas os testes no SpaceShipTwo e no WhiteKnightTwo foram atrasados ​​e a empresa reluta em especificar quando começará a oferecer seus serviços.

No entanto, mais de 500 clientes em potencial, incluindo o famoso fĂ­sico britĂąnico Stephen Hawking, jĂĄ pagaram antecipadamente seus futuros ingressos.

A sonda Virgin Galactic decolarĂĄ novo centro espacial Spaceport America no Novo MĂ©xico.

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