Uma estrela de 13,2 bilhões de anos

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Os astrônomos o estudam há mais de um século, mas até o momento não perceberam que era uma superpotência cósmica: uma estrela a uma distância relativamente curta da Terra tem pelo menos 13,2 bilhões de anos e nasceu logo após o Big Bang.

“Acreditamos que esta estrela é a mais antiga conhecida no universo, para a qual existe uma medida precisa da idade”, disse ele. na Nature.com Howard Bond, da Universidade Estadual da Pensilvânia. Sua equipe anunciou a descoberta na semana passada em uma conferência da Sociedade Americana de Astronomia na Califórnia.

Para determinar a idade exata da estrela, chamada HD 140283, os astrônomos aproveitaram o fato de que o brilho das estrelas muda ao longo de suas vidas.

Em particular, o HD 140283 está em uma fase em que começa a esgotar o hidrogênio em seu núcleo e a brilhar mais. E essa diminuição no brilho é um indicador confiável de sua idade.

Então, usando medições precisas da distância da estrela (186 anos-luz) e seu brilho aparente, os pesquisadores calcularam quanta radiação real é emitida. E a partir desse número, eles terminaram com 13,9 bilhões de anos, mais ou menos 700 milhões de anos.

De fato, a estrela não pode ter 13,9 bilhões de anos, uma vez que o universo é mais jovem, com 13,97 bilhões de anos. Mas tem pelo menos 13,2 bilhões de anos (de acordo com a margem de erro) e provavelmente muito mais antiga.

No entanto, apesar de sua idade avançada, o HD 140283 não pertence à primeira geração de estrelas que apareceram no Universo. As estrelas da primeira geração consistiam exclusivamente em hidrogênio e hélio, as únicas matérias-primas disponíveis nesta fase da evolução do universo. Os elementos mais pesados ​​foram formados por reações nucleares dentro dessas primeiras estrelas e depois explodiram no espaço.

O HD 140283 consiste principalmente em hidrogênio e hélio, mas também contém vestígios de elementos mais pesados. Portanto, deve ser uma estrela de segunda geração, mas não uma terceira geração como o Sol.

Sua grande idade, apontam os pesquisadores, é uma forte indicação de que a segunda geração de estrelas no Universo se seguiu imediatamente após a primeira, com o intervalo não excedendo algumas dezenas de milhões de anos.

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