Uma estrela de 13,2 bilhÔes de anos

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Os astrĂŽnomos o estudam hĂĄ mais de um sĂ©culo, mas atĂ© o momento nĂŁo perceberam que era uma superpotĂȘncia cĂłsmica: uma estrela a uma distĂąncia relativamente curta da Terra tem pelo menos 13,2 bilhĂ”es de anos e nasceu logo apĂłs o Big Bang.

“Acreditamos que esta estrela Ă© a mais antiga conhecida no universo, para a qual existe uma medida precisa da idade”, disse ele. na Nature.com Howard Bond, da Universidade Estadual da PensilvĂąnia. Sua equipe anunciou a descoberta na semana passada em uma conferĂȘncia da Sociedade Americana de Astronomia na CalifĂłrnia.

Para determinar a idade exata da estrela, chamada HD 140283, os astrĂŽnomos aproveitaram o fato de que o brilho das estrelas muda ao longo de suas vidas.

Em particular, o HD 140283 estĂĄ em uma fase em que começa a esgotar o hidrogĂȘnio em seu nĂșcleo e a brilhar mais. E essa diminuição no brilho Ă© um indicador confiĂĄvel de sua idade.

EntĂŁo, usando mediçÔes precisas da distĂąncia da estrela (186 anos-luz) e seu brilho aparente, os pesquisadores calcularam quanta radiação real Ă© emitida. E a partir desse nĂșmero, eles terminaram com 13,9 bilhĂ”es de anos, mais ou menos 700 milhĂ”es de anos.

De fato, a estrela não pode ter 13,9 bilhÔes de anos, uma vez que o universo é mais jovem, com 13,97 bilhÔes de anos. Mas tem pelo menos 13,2 bilhÔes de anos (de acordo com a margem de erro) e provavelmente muito mais antiga.

No entanto, apesar de sua idade avançada, o HD 140283 nĂŁo pertence Ă  primeira geração de estrelas que apareceram no Universo. As estrelas da primeira geração consistiam exclusivamente em hidrogĂȘnio e hĂ©lio, as Ășnicas matĂ©rias-primas disponĂ­veis nesta fase da evolução do universo. Os elementos mais pesados ​​foram formados por reaçÔes nucleares dentro dessas primeiras estrelas e depois explodiram no espaço.

O HD 140283 consiste principalmente em hidrogĂȘnio e hĂ©lio, mas tambĂ©m contĂ©m vestĂ­gios de elementos mais pesados. Portanto, deve ser uma estrela de segunda geração, mas nĂŁo uma terceira geração como o Sol.

Sua grande idade, apontam os pesquisadores, é uma forte indicação de que a segunda geração de estrelas no Universo se seguiu imediatamente após a primeira, com o intervalo não excedendo algumas dezenas de milhÔes de anos.

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