Trolling dificulta a ciência

Os artigos científicos publicados na Internet costumam ser acompanhados de comentários, geralmente rudes, enganosos ou irrelevantes. E, no entanto, esses comentários agressivos estão influenciando a opinião dos leitores sobre questões científicas, de acordo com um estudo original nos Estados Unidos.

Os pesquisadores não contestam que o debate público na Internet é importante, mas os comentários on-line geralmente perdem o controle e interferem nas informações objetivas, especialmente quando se trata de questões controversas, como mudanças climáticas, desenvolvimento de alimentos e segurança.

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Comentadores rudes, mais conhecidos como “provocador“Eles geralmente dominam discussões com posts como: ‘Este artigo é propaganda paga’ ou ‘Quem pagou caro por este estudo?’

O novo estudo mostra que comentários rudes e agressivos polarizam os leitores, aumentando a probabilidade de adoção de visões extremas e não objetivas. Os resultados foram apresentados na conferência anual da Associação Americana de Progresso Científico e serão publicados no Journal of Computer Mediated Communication.

“Era uma vez um usado sozinho. Agora, a situação é como ler um jornal em uma rua movimentada, com transeuntes gritando o que você deve ou não acreditar “, disse Dietram Seifele, professor de comunicação da Universidade de Wisconsin, em Madison.

A equipe de Seifle conduziu uma pesquisa on-line com uma amostra representativa de 1.183 americanos. Os voluntários foram convidados a ler um artigo neutro em um jornal canadense sobre os perigos e benefícios de uma aplicação específica da nanotecnologia. A nanotecnologia foi escolhida por ser um tópico relativamente novo para o qual o mundo não formou um ponto de vista político.

Na metade dos casos, o artigo foi acompanhado por comentários decentes, enquanto na outra metade os comentários foram rudes e agressivos. Por exemplo, um comentário agressivo pode ser “Se você não vê os benefícios do uso da nanotecnologia nesses produtos, então você é estúpido”. O comentário decente correspondente apoiaria a mesma posição, mas sem linguagem rude.

Quando os voluntários leram os textos e preencheram questionários extensos, os dados mostraram que “trollar” os leitores polarizados, especialmente aqueles com fortes crenças religiosas e aqueles que formaram uma opinião sobre o assunto antes de ler o artigo.

Assim como uma discussão acalorada na televisão entre políticos pode polarizar os eleitores, o trolling pode dividir os leitores e dificultar o entendimento de questões científicas, dizem os pesquisadores.

“A idéia de que o público possa falar sobre ciência on-line é definitivamente uma coisa boa”, diz Seifele.

Ele acrescentou, no entanto, que o que estava acontecendo “era como uma discussão na prefeitura sem regras”.

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