RobĂ´ viaja em fluidos corporais para administrar drogas

O que vem Ă  mente quando vocĂŞ ouve a palavra “robĂ´”? Boston Dynamics? ou pequenos dispositivos flexĂ­veis que podem nadar em fluidos corporais? Provavelmente o Boston Dynamics está chegando para vocĂŞ, mas o Ăşltimo será o robĂ´ que um dia poderá entregar medicamentos que salvam vidas nas partes mais inacessĂ­veis do seu corpo.

Em um estudo publicado na revista Science Advances, uma equipe de cientistas da EPFL e ETH Zurich descreveu o design do robô de bactérias biocompatíveis e capazes de modificar sua forma conforme necessário.

Para que eles possam atravessar vasos sanguĂ­neos muito estreitos sem nenhum problema de velocidade. Selman Sakar, principal autor do estudo, disse que ele e seus colegas criaram uma variante do origami – kirigami – para projetar o novo robĂ´.

“Nossos robĂ´s tĂŞm uma composição e estrutura especiais que lhes permitem se adaptar Ă s caracterĂ­sticas do fluido que movem”, diz Sakar.

robĂ´Imagem: ETH Zurique

“Por exemplo, se eles experimentam uma mudança na viscosidade ou concentração osmĂłtica, eles mudam de forma para manter sua velocidade e flexibilidade sem perder o controle de sua direção”.

O segredo da construção Ă© chamado de hidrogel nano-composto, um corpo preenchido com material nanomaterial, hidratado e fortemente ligado ao polĂ­mero que Ă© relativamente elástico. Em vez de pequenos sensores microscĂłpicos, baterias e atuadores dentro dos pequenos robĂ´s, os pesquisadores adicionaram nanopartĂ­culas com nanopartĂ­culas magnĂ©ticas que respondem a mudanças nos campos elĂ©tricos ao redor. Assim, os robĂ´s podem ser “programados” e distorcidos por comandos ou autorizados a navegar pelas cavidades autonomamente com o fluxo de fluido corporal.

A principal vantagem dos robĂ´s? O baixo custo de materiais. Sakar e o colega Bradley Nelson dizem que podem ser construĂ­dos a um custo “razoável”.

No futuro, a equipe planeja melhorar o desempenho da navegação por robôs em fluidos complexos. Quando o fizerem, os médicos poderão começar a prescrever doses de hidrogel nanosintético.

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