Qualcomm perdeu o processo antitruste nos EUA

O juiz Lucky Koh, da Federal Trade Commission (FTC) em San José, tomou sua decisão. As práticas de licenciamento de patentes implementadas pela Qualcomm violam as leis antitruste americanas. Segundo o Tribunal, a empresa sediada em San Diego abusou de sua posição dominante na indústria de semicondutores por prejudicar a concorrência.

A FTC processou a empresa californiana em 2017 acusando-a de concorrência desleal e impondo leis custos de licença muito altos para tecnologia vendida a empresas de terceiros. Essas práticas injustas – que se traduzem em monopólio – levariam a um aumento desproporcional no preço dos smartphones e a não dar nenhuma possibilidade de concorrência aos rivais. Além disso, algumas patentes foram consideradas padrão – ou seja, amplamente utilizadas no setor de referência – e, por esse motivo, tiveram que ser concedidas em termos razoáveis.

Como conseqüência da sentença proferida, A Qualcomm precisará fazer novos contratos de licença a preços razoáveis e terá que ser monitorado pela FTC pelos próximos sete anos. A resposta não demorou a chegar. A Qualcomm não aceitou a decisão e informou que solicitou a suspensão da decisão e que apelará ao Tribunal de Recurso.Discordamos veementemente das conclusões do juiz, de sua interpretação dos fatos e de sua aplicação da lei.“, Lê uma nota do vice-presidente executivo Don Rosenberg.

Durante o processo, a Apple também interveio alegando que o preço a pagar por cada iPhone vendido com as tecnologias da Qualcomm era muito alto. Como todos sabemos, os dois gigantes terminaram sua batalha legal encontrando um acordo cujos detalhes ainda são desconhecidos. Segundo estimativas do UBS, Cupertino pode ter concordado em pagar ainda mais do que o imposto anteriormente. Neste ponto, resta saber se a condenação da FTC poderia ter um impacto no acordo Qualcomm-Apple pois o que está em disputa são os royalties que são muito caros.

Mesmo na Europa, a Qualcomm recebeu uma convicção semelhante. Em 2018, de fato, foi sancionada pela Comissão da UE por 997 milhões de euros por abuso de posição dominante no setor de modem LTE. Nesse caso, ela foi acusada de pagar grandes quantias de dinheiro a grandes clientes como a Apple para impedir que comprassem de outros.

A decisão, no entanto, chega em um momento específico. Qualcomm é líder no desenvolvimento de redes 5G e – retirada da Huawei devido ao bloqueio imposto por Trump – a empresa de San Diego poderia fortalecer ainda mais sua posição dominante.