Os pods da Microsoft ensinam programação a crianças cegas

vagensTheo Holroyd e Ollie Gerety compartilham uma paix̣o comum Рambos amam programa̤̣o.

Mas até recentemente, era difícil para os dois estudantes do King’s College em Cambridge trabalharem juntos para implementar um programa.

Theo é cego e o método que a escola usa para apresentar às crianças conceitos simples de programação simplesmente não funcionou para ele.

A Microsoft desenvolveu uma linguagem de programação natural para ajudar pessoas com problemas de visão.

O Code Jumper consiste em uma série de pods, cada um dos quais contém uma única linha de código, representando um conjunto de comandos.

Eles podem ser conectados em diferentes seqüências para criar um programa – e Theo e Ollie ajudaram a testar e melhorar o sistema.

A mulher que lidera o projeto é Cecily Morrison, cientista da computação no laboratório de pesquisa da Microsoft em Cambridge.

Ela tinha um motivo pessoal, que a fez pensar no problema de ensinar programação a crianças com deficiência visual – seu filho nasceu cego seis anos atrás.

“Queríamos entender o mundo dele”, explica ele, “e rapidamente percebemos que muitos de seus amigos mais velhos queriam aprender programação, mas não havia opções disponíveis para aprender nessa tenra idade”.

Ela e seus associados da Microsoft rapidamente decidiram que as crianças precisavam de algo natural – “algo que elas pudessem ter em suas mãos e lhes dar significado em seu mundo”.

A música também faz parte do projeto – os pods podem ser programados para tocar uma nota específica e os jovens desenvolvedores podem colocá-los em diferentes seqüências.

“Existem botões nos pods que podem alterar o som ou a duração dos comandos em seu programa”, explica Morrison.

Assim como o Scratch (o programa usado principalmente nas escolas primárias), este projeto é uma introdução essencial aos conceitos de programação, e as crianças podem então passar para outras linguagens de codificação mais avançadas.

Funcionou para Theo.

“Embora antes eu não pudesse lidar com programação, usando os pods eu era capaz de entender todos esses conceitos e depois seguir em frente”, diz ele.

Theo agora quer fazer isso profissionalmente e descreve seu plano de tornar telefones e computadores mais acessíveis a pessoas cegas.

Após quatro anos de desenvolvimento, o Code Jumper está agora à venda em escolas no Reino Unido, Estados Unidos, Canadá, Austrália e Índia, com planos a serem lançados em todo o mundo nos próximos cinco anos.

Cecily Morrison espera que as cápsulas sejam usadas por todas as crianças: “Não queremos tirar crianças cegas de suas aulas regulares, mas dar a elas uma ferramenta que todas as crianças de sua classe – e aquelas – podem usar para ser capaz de se engajar no planejamento com seus colegas, que não têm problemas de visão ”.