O que a pesquisa mostrou a Titan

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Nos primeiros dois bilh√Ķes de anos de sua vida, o Sol foi at√© 25% mais fraco do que √© hoje. Surpreendentemente, no entanto, o rec√©m-nascido Terra n√£o entrou em um congelador que impediria o aparecimento da vida. Pesquisas sobre o maior sat√©lite de Saturno agora fornecem uma poss√≠vel explica√ß√£o para esse “paradoxo do jovem e escuro sol”.

Modelos matemáticos mostram que, devido à radiação reduzida do Sol nos estágios iniciais de sua existência, a Terra deve estar 25 graus Celsius mais fria do que é hoje. Mas outros estudos mostraram que a água do planeta ainda estava na forma líquida, mesmo depois que os primeiros microorganismos apareceram menos de um bilhão de anos após a formação da Terra.

Em um esfor√ßo para resolver o mist√©rio, Robin Wardsworth e Raymond Pieroubre, da Universidade de Chicago, examinaram Titan, que possui componentes l√≠quidos em sua superf√≠cie, apesar da grande dist√Ęncia do Sol.

Em Titã, é claro, o líquido não é água, mas hidrocarbonetos como metano e etano. Esses compostos normalmente estariam em estado sólido se a atmosfera de Titã não capturasse o calor solar.

O fen√īmeno, de acordo com pesquisadores da revista Science, √© devido √†s altas concentra√ß√Ķes de hidrog√™nio e nitrog√™nio gasosos, que criam um efeito estufa e n√£o permitem que Titan caia em congelamento profundo.

De acordo com os modelos matem√°ticos nos quais o estudo foi baseado, a temperatura m√©dia da Terra primordial seria 15 graus Celsius mais alta se as concentra√ß√Ķes de hidrog√™nio e metano fossem tr√™s vezes maiores que hoje.

A atmosfera da Terra de hoje contém pouco hidrogênio, já que algumas bactérias metabolizam gases e produzem metano. Além disso, hoje a atmosfera contém grandes quantidades de oxigênio, que reage com o oxigênio e fornece água.

Os pesquisadores n√£o descartam que as condi√ß√Ķes que prevaleciam na Terra nos primeiros dois bilh√Ķes de anos fossem muito diferentes das atuais.

No entanto, eles admitem que n√£o h√° evid√™ncias geol√≥gicas para altas concentra√ß√Ķes de hidrog√™nio e metano naquele momento. A teoria deles, portanto, √© atualmente simples.

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