O que a pesquisa mostrou a Titan

universo

Nos primeiros dois bilhĂ”es de anos de sua vida, o Sol foi atĂ© 25% mais fraco do que Ă© hoje. Surpreendentemente, no entanto, o recĂ©m-nascido Terra nĂŁo entrou em um congelador que impediria o aparecimento da vida. Pesquisas sobre o maior satĂ©lite de Saturno agora fornecem uma possĂ­vel explicação para esse “paradoxo do jovem e escuro sol”.

Modelos matemĂĄticos mostram que, devido Ă  radiação reduzida do Sol nos estĂĄgios iniciais de sua existĂȘncia, a Terra deve estar 25 graus Celsius mais fria do que Ă© hoje. Mas outros estudos mostraram que a ĂĄgua do planeta ainda estava na forma lĂ­quida, mesmo depois que os primeiros microorganismos apareceram menos de um bilhĂŁo de anos apĂłs a formação da Terra.

Em um esforço para resolver o mistério, Robin Wardsworth e Raymond Pieroubre, da Universidade de Chicago, examinaram Titan, que possui componentes líquidos em sua superfície, apesar da grande distùncia do Sol.

Em TitĂŁ, Ă© claro, o lĂ­quido nĂŁo Ă© ĂĄgua, mas hidrocarbonetos como metano e etano. Esses compostos normalmente estariam em estado sĂłlido se a atmosfera de TitĂŁ nĂŁo capturasse o calor solar.

O fenĂŽmeno, de acordo com pesquisadores da revista Science, Ă© devido Ă s altas concentraçÔes de hidrogĂȘnio e nitrogĂȘnio gasosos, que criam um efeito estufa e nĂŁo permitem que Titan caia em congelamento profundo.

De acordo com os modelos matemĂĄticos nos quais o estudo foi baseado, a temperatura mĂ©dia da Terra primordial seria 15 graus Celsius mais alta se as concentraçÔes de hidrogĂȘnio e metano fossem trĂȘs vezes maiores que hoje.

A atmosfera da Terra de hoje contĂ©m pouco hidrogĂȘnio, jĂĄ que algumas bactĂ©rias metabolizam gases e produzem metano. AlĂ©m disso, hoje a atmosfera contĂ©m grandes quantidades de oxigĂȘnio, que reage com o oxigĂȘnio e fornece ĂĄgua.

Os pesquisadores não descartam que as condiçÔes que prevaleciam na Terra nos primeiros dois bilhÔes de anos fossem muito diferentes das atuais.

No entanto, eles admitem que nĂŁo hĂĄ evidĂȘncias geolĂłgicas para altas concentraçÔes de hidrogĂȘnio e metano naquele momento. A teoria deles, portanto, Ă© atualmente simples.

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