O primeiro osso do nosso esqueleto galáctico foi descoberto

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Precisamente porque vivemos nela e nĂŁo temos uma visĂŁo “de fora”, o esqueleto de nossa galáxia Ă© essencialmente desconhecido para nĂłs. Agora, os cientistas descobriram, dizem eles, seu primeiro “osso”. Seu nome Ă© “Nessie”, do monstro de Loch Ness, mas a Ăşnica semelhança com ele reside em sua forma de cobra: a estrutura muito longa e fina pode ser algo semelhante ao garfo de nosso pĂ©, mas como ele se encaixa esse corpo consiste em poeira e gases.

Completando o esqueleto

AtĂ© onde sabemos, olhando para dentro e comparando o que capturamos com o que vemos em outras galáxias, nossa galáxia Ă© espiral: ou seja, tem a forma de uma hĂ©lice com uma haste no centro e dois braços principais envolvidos em torno de seu disco. Aqui, no entanto, nosso conhecimento para e o arranjo exato de seu “esqueleto” nos escapa.

Simulações da formação de galáxias no computador mostram que nos discos de galáxias espirais como a nossa existem redes de fios finos. Tais fios – que os astrĂ´nomos chamam de “ossos” – tambĂ©m foram identificados por observações entre os braços de outras galáxias espirais. AtĂ© agora, no entanto, uma estrutura semelhante nĂŁo foi descoberta em nossa prĂłpria galáxia.

“Pela primeira vez, vemos uma parte tĂŁo delicada do esqueleto galáctico”, disse ela em comunicado. Alice Goodman na Harvard-Smithsonian Institution of Astrophysics, principal autor do estudo, apresentado na conferĂŞncia da Sociedade AstronĂ´mica Americana em Long Beach, CalifĂłrnia. o osso grande e grosso da panturrilha “.

Estrutura clara

Goodman e seus colegas descobriram o osso galáctico enquanto estudavam “Nessie, uma nuvem de poeira e gás descoberta em 2010 pelo Spitzer Telescope. James Jackson da Universidade de Boston, que o nomeou porque o lembrava do monstro do Lago Ness.

Observando melhor a nuvem, a equipe do Dr. Goodman descobriu que era muito mais longo que os cálculos iniciais do Dr. Jackson – pelo menos dois, mas provavelmente atĂ© oito vezes. AlĂ©m disso, as transmissões de rádio dos gases moleculares mostram que essa nĂŁo Ă© uma exibição aleatĂłria de materiais, mas uma estrutura coordenada, uma “caracterĂ­stica” no disco de nossa galáxia.

O recĂ©m-descoberto “osso” galáctico parece com os especialistas, com uma cobra cĂłsmica gigante: tem 300 anos-luz de comprimento, mas apenas 1-2 anos-luz de largura. Estima-se que a massa do material que o compõe seja 100.000 vezes a massa do Sol.

“É possĂ­vel que o osso de Nessie esteja em um braço helicoidal ou parte de um tecido que conecte caracterĂ­sticas helicoidais maiores”, disse o Dr. Goodman. “Esperamos que nĂłs e outros astrĂ´nomos encontremos mais desses recursos e os usemos para mapear o esqueleto da galáxia em 3D”.

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