O primeiro osso do nosso esqueleto gal√°ctico foi descoberto

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Precisamente porque vivemos nela e n√£o temos uma vis√£o “de fora”, o esqueleto de nossa gal√°xia √© essencialmente desconhecido para n√≥s. Agora, os cientistas descobriram, dizem eles, seu primeiro “osso”. Seu nome √© “Nessie”, do monstro de Loch Ness, mas a √ļnica semelhan√ßa com ele reside em sua forma de cobra: a estrutura muito longa e fina pode ser algo semelhante ao garfo de nosso p√©, mas como ele se encaixa esse corpo consiste em poeira e gases.

Completando o esqueleto

At√© onde sabemos, olhando para dentro e comparando o que capturamos com o que vemos em outras gal√°xias, nossa gal√°xia √© espiral: ou seja, tem a forma de uma h√©lice com uma haste no centro e dois bra√ßos principais envolvidos em torno de seu disco. Aqui, no entanto, nosso conhecimento para e o arranjo exato de seu “esqueleto” nos escapa.

Simula√ß√Ķes da forma√ß√£o de gal√°xias no computador mostram que nos discos de gal√°xias espirais como a nossa existem redes de fios finos. Tais fios – que os astr√īnomos chamam de “ossos” – tamb√©m foram identificados por observa√ß√Ķes entre os bra√ßos de outras gal√°xias espirais. At√© agora, no entanto, uma estrutura semelhante n√£o foi descoberta em nossa pr√≥pria gal√°xia.

“Pela primeira vez, vemos uma parte t√£o delicada do esqueleto gal√°ctico”, disse ela em comunicado. Alice Goodman na Harvard-Smithsonian Institution of Astrophysics, principal autor do estudo, apresentado na confer√™ncia da Sociedade Astron√īmica Americana em Long Beach, Calif√≥rnia. o osso grande e grosso da panturrilha “.

Estrutura clara

Goodman e seus colegas descobriram o osso gal√°ctico enquanto estudavam “Nessie, uma nuvem de poeira e g√°s descoberta em 2010 pelo Spitzer Telescope. James Jackson da Universidade de Boston, que o nomeou porque o lembrava do monstro do Lago Ness.

Observando melhor a nuvem, a equipe do Dr. Goodman descobriu que era muito mais longo que os c√°lculos iniciais do Dr. Jackson – pelo menos dois, mas provavelmente at√© oito vezes. Al√©m disso, as transmiss√Ķes de r√°dio dos gases moleculares mostram que essa n√£o √© uma exibi√ß√£o aleat√≥ria de materiais, mas uma estrutura coordenada, uma “caracter√≠stica” no disco de nossa gal√°xia.

O rec√©m-descoberto “osso” gal√°ctico parece com os especialistas, com uma cobra c√≥smica gigante: tem 300 anos-luz de comprimento, mas apenas 1-2 anos-luz de largura. Estima-se que a massa do material que o comp√Ķe seja 100.000 vezes a massa do Sol.

“√Č poss√≠vel que o osso de Nessie esteja em um bra√ßo helicoidal ou parte de um tecido que conecte caracter√≠sticas helicoidais maiores”, disse o Dr. Goodman. “Esperamos que n√≥s e outros astr√īnomos encontremos mais desses recursos e os usemos para mapear o esqueleto da gal√°xia em 3D”.

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