O poder da fotografia: essas imagens interromperam o trabalho infantil nos Estados Unidos.

Por volta de 1900, nos Estados Unidos, cerca de 1,75 milhão de crianças com menos de 16 anos estavam empregadas.

Isso significa que 1 em cada 5 crianças da população trabalhava e o problema era enorme.

Crianças de todas as idades, mesmo a partir dos 4 anos, trabalhavam, com condições de trabalho inaceitáveis, por muitas horas e com salários humilhantes, sem frequentar a escola.

Em 1906, o Comitê Nacional do Trabalho Infantil contratou o fotógrafo Lewis Wickes Hine para investigar o trabalho infantil.

Suas fotografias de crianças em minas de carvão e outros trabalhos árduos revelaram o problema do trabalho infantil nos Estados Unidos. na medida em que existia.

As imagens de Hine eram tão fortes que mudaram o curso da história do trabalho infantil nos Estados Unidos.

Hine foi um dos primeiros fotógrafos a usar o meio da fotografia como meio de pesquisa e registro sociológico, entendendo o poder da narrativa através de imagens.

Obviamente, o trabalho de Hine para o NCLC foi travado e ele foi ameaçado com muita frequência, mesmo com a morte. Naquela época, o trabalho infantil tinha que ser escondido do público, e fotografá-lo não era apenas proibido, pois representava uma séria ameaça à indústria.

Hine foi forçado a dizer que ele era um inspetor de incêndio, um vendedor de cartões postais ou um bibliotecário, ou apenas um fotógrafo que registra máquinas de fábrica, a fim de obter acesso a locais onde as crianças trabalhavam.

Por outro lado, Hine e suas fotografias também não foram levadas a sério pelo NCLC, que publicou suas primeiras fotografias em 1909, mais tarde na revista Charities e The Commons mais tarde renomeada The Survey), intitulada Trabalho Infantil nas Carolinas. Alguns documentos humanos ”, mas sem mencionar o fotógrafo. As pessoas da NCLC viram as fotos como uma distração da substância das estatísticas.

A câmera de Hine, escondida sob o casaco, trouxe à luz através dos espaços escuros fotos de crianças que estavam chocadas.

O fotógrafo foi acusado por aqueles que se beneficiaram do trabalho infantil barato que ele não estava capturando a verdade com sua câmera, mas que estava enganando o espectador.

Hine trabalhou no projeto de seus filhos por quase 20 anos.

Veja mais fotos dele aqui.

Quanto ao trabalho infantil, um estudo de 2009-2010 da Human Rights Watch descobriu que milhares de crianças continuam trabalhando na agricultura nos Estados Unidos. Obviamente, não estamos falando de trabalho infantil na Ásia e na África, que está escondido debaixo do tapete para o benefício de fábricas e empresas.