Novo tratamento de engenharia genética para combater o cùncer

tratamento de cĂ©lulas editadas por genesUma garota na GrĂŁ-Bretanha, com apenas um ano de idade, se tornou a primeira pessoa no mundo a ser tratada com cĂ©lulas “geneticamente modificadas” do sistema imunolĂłgico a combater o cĂąncer, disseram os mĂ©dicos.

Layla Richards sofria de leucemia, mas foi curada depois que os cientistas usaram uma nova tĂ©cnica que envolve o processamento de genes para “ensinar” as cĂ©lulas a combater a doença no Hospital Great Ormond Street (GOSH), em Londres.

“Como foi a primeira vez que o tratamento foi usado, nĂŁo sabĂ­amos se funcionaria e o jogamos nas nuvens quando conseguiu”, disse o professor Paul Veys, diretor de transplante de medula Ăłssea do hospital e mĂ©dico chefe de Layla.

“A leucemia dela era tĂŁo agressiva que essa reversĂŁo Ă© quase um milagre”.

O bebĂȘ foi diagnosticado com leucemia linfoblĂĄstica aguda, a forma mais comum de leucemia infantil, quando tinha apenas 14 semanas de idade.

Ele foi submetido a quimioterapia e a um transplante de medula óssea, mas o cùncer retornou e os médicos informaram os pais do desconforto.

A família recebeu tratamento experimental no hospital, onde os médicos modificaram os glóbulos brancos e as células T de um doador saudåvel para procurar e matar medicamentos resistentes à leucemia.

“Ela estava doente e com muita dor, entĂŁo tivemos que fazer alguma coisa”, disse Ashleigh Richards, 30, seu pai.

“Os mĂ©dicos explicaram que, mesmo se tentĂĄssemos o tratamento, nĂŁo havia garantia de que funcionaria, mas oramos para que acontecesse”.

Layla recebeu um pequeno conjunto de células geneticamente modificadas, conhecidas como células UCART19. Algumas semanas depois, os médicos disseram aos pais que o tratamento estava funcionando.

Os médicos enfatizaram que a técnica experimental havia acabado de ser usada e que os resultados deveriam ser reexaminados, mas também disseram que eram potencialmente muito promissores.

“NĂłs usamos esse tratamento apenas em uma menina muito forte e precisamos ter cuidado ao afirmar que essa serĂĄ uma opção de tratamento adequada para todas as crianças”, disse Waseem Qasim, professor de terapia celular e genĂ©tica no Instituto de SaĂșde Infantil. e consultor imunologista do Hospital.

“Mas este Ă© um marco no uso de novas tecnologias de engenharia genĂ©tica e as consequĂȘncias para esta criança foram chocantes”, acrescentou.

“Se repetido, pode ser um grande avanço no tratamento de leucemia e outros tipos de cĂąncer”.