Novo sistema traduz sinais cerebrais em fala

Para começar, os cientistas desenvolveram um sistema que traduz pensamentos em um discurso inteligível e reconhecível, um avanço que pode ajudar pessoas que não conseguem falar a recuperar sua capacidade de se comunicar com o mundo exterior.

Ao monitorar a atividade cerebral de alguém, a tecnologia desenvolvida por pesquisadores da Universidade de Columbia, nos Estados Unidos, pode reconstruir as palavras que uma pessoa ouve com uma clareza sem precedentes.

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A descoberta, que explora o poder dos sintetizadores de fala e da inteligĂȘncia artificial, pode levar a novas formas de os computadores se comunicarem diretamente com o cĂ©rebro.

Também estabelece as bases para ajudar pessoas que não conseguem falar, por exemplo, pessoas que vivem com esclerose lateral amiotrófica (ELA) ou se recuperam de um derrame. Isso os ajuda a recuperar a capacidade de se comunicar com o mundo exterior, disseram os pesquisadores.

“Nossas vozes nos ajudam a nos comunicar com nossos amigos, familiares e o mundo ao nosso redor, e Ă© por isso que a perda de uma voz por lesĂŁo ou doença Ă© tĂŁo devastadora”, disse Nima Mesgarani, da Columbia University. EUA.

“Simplesmente chegou ao nosso conhecimento entĂŁo. Mostramos que, com a tecnologia certa, os pensamentos dessas pessoas podem ser decodificados e compreendidos por qualquer ouvinte “, disse Mesgarani, pesquisador principal do estudo.

DĂ©cadas de pesquisa mostraram que, quando as pessoas falam – ou imaginam – padrĂ”es de atividade de alerta aparecem em seus cĂ©rebros. Um padrĂŁo de sinal distinto tambĂ©m aparece quando ouvimos alguĂ©m falando ou imaginando-o ouvindo.

Os especialistas, tentando registrar e decodificar esses padrĂ”es, veem um futuro em que os pensamentos nĂŁo precisam permanecer ocultos no cĂ©rebro – mas, ao contrĂĄrio, podem ser traduzidos em discurso oral Ă  vontade.

No entanto, a conclusĂŁo desse recurso se mostrou desafiadora. As primeiras tentativas de decodificar sinais cerebrais por pesquisadores focaram em modelos simples de computador que analisavam espectroscĂłpios, que sĂŁo representaçÔes visuais de frequĂȘncias sonoras.

No entanto, como essa abordagem nĂŁo produziu algo que parecesse compreensĂ­vel, a equipe se voltou para um codificador de voz, um algoritmo de computador que pode compor um discurso apĂłs ser treinado para gravar as pessoas conversando.

“Essa Ă© a mesma tecnologia usada pelo Amazon Echo e Apple Siri para dar respostas verbais Ă s nossas perguntas”, disse Mesgarani.

Os pesquisadores planejam tentar palavras e frases mais complexas depois e desejam executar os mesmos testes nos sinais cerebrais emitidos quando uma pessoa fala ou imagina falar.

Finalmente, eles esperam que seu sistema possa fazer parte de um implante, semelhante ao usado por alguns pacientes com epilepsia, que traduz os pensamentos do usuĂĄrio em palavras.