NASA está se preparando para sequestrar asteróides

O comandante da NASA, Charles Bolden, revisou o protótipo de um “motor de íons” futurista, que será usado na missão de capturar um asteróide e transportá-lo perto da Lua por volta de 2019.

Os motores de íons têm sido usados ​​nos últimos anos em várias missões não tripuladas, como a missão Dawn da NASA para explorar o asteróide Home e o planeta anão Demeter.

Ao contrário dos motores de foguete, que oferecem alta potência de propulsão, mas funcionam por pouco tempo, os motores de íons funcionam por vários meses seguidos e emitem um jato constante, porém fraco, de indivíduos carregados.

Em outras palavras, os mecanismos de íons oferecem baixa aceleração por um longo tempo, em vez de alta aceleração que dura apenas alguns minutos. Como eles consomem pequenas quantidades de gás e permanecem em operação por milhares de horas, a velocidade final do barco pode ser realmente alta.

A NEXT engine desenvolvido no laboratório JPL da NASA, visitado por Charles Balden na quinta-feira, emite um jato de gás de íons azulados de um gás estrangeiro.John Brophy, Charles BoldenCharles Boden da NASA (à direita) durante sua visita ao JPL (Fonte: AP)

De acordo com a estratégia definida pela Casa Branca em 2009, a NASA enviará os astronautas para um asteróide, que ainda não foi selecionado, como um trampolim para a primeira missão tripulada a Marte.

Mas, em vez de enviar a tripulação em uma longa jornada para a região de asteróides, a NASA decidiu enviar uma espaçonave robótica para capturá-la e estacioná-la na vizinhança da Lua. Na próxima fase, programada para 2021, os astronautas da NASA usarão a nova cápsula Orion para visitar a rocha espacial e coletar amostras.

Além de preparar a NASA para uma missão tripulada a Marte na década de 2030, o seqüestro de asteróides também permitirá o teste de tecnologias que possam interceptar uma rocha espacial que ameaça a Terra.

O asteróide que será transferido para a Lua será pequeno o suficiente para não ameaçar o planeta. Mesmo que fosse enganado em rota de colisão, ele se dissolveria, incendiando na atmosfera.

O custo da operação de seqüestro e envio de astronautas ao asteróide é estimado em cerca de US $ 2,6 bilhões.

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