Giannis Behrakis, ele nos deixou cedo, mas sua estrela sempre estará aqui conosco

Provavelmente, existem poucas pessoas que poderiam falar sobre Giannis, como fotógrafo e como pessoa, e eu talvez não seja o mais adequado.

No entanto, quero escrever algumas coisas sobre John, que acredito que devem ser ditas mesmo com a carga emocional de sua perda, porque são coisas que não mudam, mesmo que precisem ser ditas depois de anos.

Eu conheci Giannis de perto em novembro de 2012, quando participei do primeiro workshop de fotojornalismo que ele ministrou e que foi organizado pelo Hellenic Center for Photography, em Atenas.

Embora eu não tivesse nada a ver com o fotojornalismo, fotografava principalmente eventos profissionais, casamentos e todas as coisas relacionadas que a maioria dos fotógrafos na Grécia faz para ganhar a vida, assim que vi o anúncio do workshop, não pensei em nada.

Eu queria saber o que é preciso para se tornar um fotojornalista, um gênero que nunca havia fotografado e que melhor maneira de aprender com um especialista, o diretor do departamento de fotografia da Reuters na Grécia e o premiado Giannis Bechrakis.

Afinal, como fotógrafos, temos que constantemente e sempre explorar os diferentes tipos de fotografia e testar nossos pontos fortes, como você nunca sabe se pode fazer algum tipo de fotografia e quão bem.

Mesmo agora, não consigo encontrar palavras para descrever meu primeiro contato com John.

Os quatro dias que passei na mesma sala com ele pareciam séculos, mas era uma das poucas vezes em que eu estava em uma mesa e não queria que a lição terminasse.

Pessoalmente, não tenho ídolos e padrões, pois acredito que cada pessoa deve estar buscando a melhor versão de si mesma. Mas admiro muito e, muitas vezes, invejo aquelas pessoas que conseguem mudar nosso mundo para melhor, ajudando outras pessoas ou, à sua maneira, motivando outras a ajudar e a lutar com todas as suas forças.

E acho que John é o melhor fotógrafo grego do nosso tempo e um dos fotógrafos mais importantes do mundo por isso. Suas imagens, a maneira como ele captura os momentos de outras pessoas ou situações, fazem com que o espectador queira ajudar a mudar as coisas, terminando o drama em que milhões de pessoas vivem em diferentes partes do mundo. Pessoalmente, não acredito que exista outro fotógrafo em nosso país cujo impacto nas imagens seja tão forte em tantas pessoas. E isso ficou especialmente evidente nos últimos anos com o drama dos refugiados nas ilhas do Mar Egeu e Eidomeni, quando dezenas de voluntários gregos e estrangeiros decidiram ajudar, muitos deles vendo as imagens de John.

Afinal, para mim, Giannis descreveu a profissão de fotojornalista da melhor maneira, dizendo que, como fotojornalista, ele está no centro dos eventos mais difíceis de capturar a realidade e mostrá-la ao redor do mundo, para que ninguém possa dizer “não Eu sabia “. Sua missão é contar a história, para que nós, os telespectadores, possamos decidir o que queremos fazer sobre isso, esperando que possamos fazer algo de bom para deter a dor e a miséria.

Essa filosofia para mim descreve exatamente como eu pessoalmente percebo a função de um fotojornalista. Porque saber o que está acontecendo no mundo potencialmente o leva a agir.

John não apenas conquistou você com suas fotografias (isso é evidente para os envolvidos em fotografia em qualquer nível), ele conquistou você com seu discurso, os movimentos de suas mãos, a postura de seu corpo, sua visão de mundo, sua vontade. de não apenas atravessar o planeta, mas tentar fazer o possível para ajudar os outros, os menos afortunados e perseguidos.

É claro que não esquecerei o choque fotográfico que senti (como imagino a maioria dos que assistiram a uma apresentação) ao iniciar o workshop, ele nos mostrou suas fotos e nos explicou em cada foto, as condições de filmagem e a maneira como ele pensava antes de pressionar o botão. da máquina. O terrível, é claro, foi que o choque inicial complementou um choque ainda maior, depois de ver as fotos que seus alunos haviam tirado durante o dia, no contexto do workshop e o tópico que ele havia nos dado, a crise grega, ele imediatamente entendeu o que queríamos dizer. com cada foto e nos deu as instruções apropriadas para melhorar essa foto (o que atesta como ele conhecia bem o meio da foto). Foi o momento em que você disse a si mesmo: como ele sabia o que eu quis dizer com fotografia? enquanto, ao mesmo tempo, você descobriu que as instruções dele levariam a uma imagem muito melhor. O terceiro choque foi quando ele nos explicou a ética do fotojornalismo e que o fotojornalista nunca deve perder sua neutralidade ou interferir em seu ambiente, mas deve estar no centro dos acontecimentos apenas para registrar a verdade apresentada a ele. que ele deve buscar através de pesquisas livres de suas percepções pessoais.

Certamente meus amigos muito bons, Dimitris e Katerina, que me hospedaram por 4 noites em sua casa em Peristeri durante toda a duração do workshop, podem confirmar que, no final de cada dia, descrevi meu contato com Giannis como o mais velho. um fã de um grande atleta que o seguiria cegamente a cada passo do caminho.

É exatamente isso que acredito ser o impacto da presença e do trabalho de John sobre aqueles que o conheceram intimamente. Ele imediatamente fez de você não apenas seu amigo, mas também seu fã (acho que aqueles que o conheciam se alegraram como se tivéssemos vencido o Pulitzer de 2016).

A partir de nosso conhecimento, não esquecerei que, nas cinco a seis vezes em que nos conhecemos nos anos seguintes, ele sempre me cumprimentou com um sorriso e um abraço caloroso e me deixou ter um aluno por apenas 4 dias. Não importa quantas vezes eu lhe pedi ajuda, se ele era juiz em um concurso de fotos para pttlgr, ou vendo minhas fotos e me dizendo sua opinião, ele nunca me disse que eu não podia ou não tinha tempo. Contanto que passasse pela mão dele, ajudaria você.

Em Eidomeni, em 2015, tive a única chance de encontrá-lo no projeto e vê-lo com as duas máquinas penduradas, cobrindo a agonia do refugiado. Mais tarde, em 2016, depois de receber o Prêmio Pulitzer por suas imagens do drama dos refugiados, eu estava no Museu de Fotografia de Salônica, uma das dezenas de amigos em fotografia e pinturas, que preenchiam todos os cantos e recantos para ouvi-lo. uma vez para falar sobre suas experiências, seu trabalho e sua filosofia. Eu sempre gostei de ver as reações dos outros quando ele entrou em contato com ele e suas imagens, porque elas me lembraram minhas próprias reações quando o conheci, admiração e admiração.

John pode não estar mais conosco e, embora tenha saído muito cedo, acho que ele realizou seu sonho, influenciar positivamente aqueles que entraram em contato com ele ou com suas imagens. Acho que ele deixou um legado pesado para todo o mundo fotográfico e não apenas para o campo do fotojornalismo.

Suas imagens e memória permanecerão vivas, porque a morte é simplesmente pequena e fraca demais para limitar pessoas como John, pessoas com capital.