Foto HD incrĂ­vel de Marte do Opportunity

Ele pode ter artrite e ser ofuscado pela missão Curiosidade, mas o robÎ Oportunidade na NASA passa a décima vez navegando pelos desertos marcianos.

Desde o pouso na PlanĂ­cie Equatorial de Marte, em 25 de janeiro de 2004, o robĂŽ de seis rodas da NASA percorreu uma distĂąncia total de 35,46 quilĂŽmetros. É um feito tĂ©cnico real, pois o robĂŽ foi projetado para durar trĂȘs meses e cobrir uma distĂąncia de apenas 600 metros.

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Oportunidade Marte

Porém, mesmo desde o primeiro trimestre de sua presença em Marte, o Opportunity identificou indicaçÔes de ågua que flui na superfície e cria um praia antiga.

Menos interessante foi a localização do robĂŽ Spirit idĂȘntico, que chegou ao seu destino ao mesmo tempo que o Opportunity. Mas foi silenciado para sempre em 2009, quando ficou preso na areia extraterrestre.

A verdade Ă© que o Opportunity tambĂ©m começou a mostrar sua idade – sofre de artrite no braço mecĂąnico e se move apenas com o reverso, pois uma das rodas dianteiras estĂĄ danificada.

Mas continua a explorar a borda da Cratera Entebur, com 14 quilĂŽmetros de extensĂŁo, procurando mais pistas para o passado Ășmido do planeta.

Enquanto isso, o foco estå no Curiosity, o maior e mais avançado robÎ jå lançado. O novo explorador robótico, do tamanho de um jipe, é muito mais pesado que a geração anterior de robÎs e é alimentado por um gerador nuclear em vez de painéis solares.

A curiosidade jĂĄ possui uma importante descoberta cientĂ­fica em seus ativos, pois identificou seixos e pedras que se estima terem se formado no leito de um rio antigo e agora morto.

O Opportunity e o Curiosity foram gerenciados pelo LaboratĂłrio JPL da NASA na CalifĂłrnia.

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