Energia sem dióxido de carbono

O uso de carvão na geração de eletricidade pode ser esclarecido por um reator experimental nos Estados Unidos, que queima carvão sem chama e retém 99% do dióxido de carbono antes que ele vaze na atmosfera.

A utiliza√ß√£o da tecnologia CDCL (Direct Chemical Carbon) “nos ajudaria a promover nossa auto-sufici√™ncia energ√©tica, mantendo o ar limpo”, disse Downey Wang, membro da equipe de pesquisa da Universidade Estadual de Ohio.

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Nas usinas convencionais, o carvão reage com o oxigênio atmosférico para liberar calor, o que acaba alimentando o gerador.

No reator CDCL, a rea√ß√£o de combust√£o qu√≠mica √© controlada e n√£o baseada em oxig√™nio atmosf√©rico. O carv√£o √© introduzido no reator na forma de gr√£os com um di√Ęmetro de 100 micr√īmetros, a espessura de um cabelo humano. O oxig√™nio √© introduzido simultaneamente na c√Ęmara de combust√£o na forma de pellets de ferrugem (√≥xidos de ferro) que s√£o muito maiores, cerca de 1,5 a 2 mil√≠metros.

A mistura é aquecida, de modo que o carvão se combina com o oxigênio liberado pela ferrugem, que produz gás dióxido de carbono, que é retido por 99% dos filtros. Tudo o que resta no reator são cinzas de carvão e pellets de ferro quente.

Devido ao seu grande tamanho, esses pellets s√£o isolados das cinzas e transportados para uma segunda c√Ęmara, onde liberam seu calor para serem usados ‚Äč‚Äčna gera√ß√£o de eletricidade.

O CO2 é armazenado, a cinza de carbono é descartada e os pellets de ferro podem ser reciclados indefinidamente, pois são expostos ao ar dentro do reator e convertidos novamente em ferrugem.

No √ļltimo teste, o reator CDCL em Ohio operou sem interrup√ß√£o por 203 horas, oferecendo uma pot√™ncia t√©rmica de 25 quilowatts.

Os pesquisadores estimam que a tecnologia “agora est√° pronta para testes em larga escala”.

Eles ressaltam que o reator excede as metas de energia limpa estabelecidas pelo Departamento de Energia dos EUA, segundo as quais o custo da eletricidade não deve aumentar em mais de 35% e a retenção de carbono não deve ser menor que 90%.

Agora, os filtros de retenção de CO2 estão sendo instalados em usinas a carvão convencionais, mas o problema é que, até o momento, a tecnologia de armazenamento permanente de dióxido no subsolo não foi suficientemente testada.

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