Em 1859, ele nos ensina o que causa tempestades geomagnéticas

De repente, o sol ficou mais forte, os cabos do telégrafo pegaram fogo, e a sela sobre Roma foi suficiente para ler um jornal no meio da noite – foi o “episódio de Carrington” em 1859, a mais forte tempestade solar já registrada.

Foi pouco depois das 11 horas da manhã de 1º de setembro de 1859, quando Richard Carrington, um importante astrônomo inglês, notou algo estranho em seu observatório particular. Como todos os dias, seu telescópio projetava em uma superfície branca a imagem do disco solar.

Naquela manhã, as manchas solares eram extraordinariamente grandes. De repente, dois arcos de luz ofuscante apareceram sobre os pontos, cresceram e tomaram a forma de um laço.

Manchas de sol de Carrington Richard 1859

As manchas solares projetadas por Richard Carrington em 1 de setembro de 1859

“O que Carrington viu foi uma explosão solar – uma explosão magnética no Sol”, explica David Hathaway, astrofísico do Marshall Space Flight Center da NASA, no Alabama.

“É raro ver um aumento tão grande no brilho da superfície solar”, disse ele.

As explosões solares, causadas por distúrbios locais no campo magnético solar, geralmente emitem raios-X e ondas de rádio de alta energia. Freqüentemente, como aconteceu no episódio de Carrington, eles são acompanhados pelas chamadas erupções corona, ou CME: bilhões de toneladas de partículas são ejetadas para o espaço.

Essa erupção em particular foi direcionada diretamente para a Terra e causou os estranhos fenômenos do dia seguinte. Pouco antes do nascer do sol, o céu em quase toda a Terra era iluminado por uma sela vermelha, verde e azul, visível até para os trópicos, de Cuba e Jamaica a El Salvador e Havaí.

O espetáculo foi impressionante, mas foi acompanhado por problemas com os sistemas de telégrafo. Os trabalhadores do telégrafo foram eletrocutados, o papel do telégrafo pegou fogo. Mesmo quando as baterias que forneciam as linhas foram desconectadas, as correntes indutivas geradas pela sela continuaram permitindo a transmissão de mensagens.

Segundo David Hathaway, da NASA, o episódio de 1859 foi a maior tempestade geomagnética em 160 anos de observações. Mesmo se você procurar traços de tais episódios em núcleos de gelo do Ártico ou da Antártica, o brilho de Carrington permanece o mais forte por pelo menos 500 anos.

Tempestades solares ainda mais leves podem causar problemas. Em 1972, a empresa americana de telecomunicações AT&T foi forçada a mudar seu design em cabos transatlânticos quando as comunicações telefônicas foram interrompidas devido a uma tempestade geomagnética.

Outra explosão em 14 de março de 1989 encerrou uma usina hidrelétrica em Quebec e deixou cerca de 6 milhões de pessoas sem energia por nove horas.

Em dezembro de 2005, os raios X de outro flash causaram distúrbios nas comunicações via satélite e na rede GPS. A parada durou apenas dez minutos, mas isso poderia ter sido suficiente para tirar os aviões do rumo.

As explosões solares se tornam mais frequentes e mais poderosas no chamado máximo solar, o pico de um ciclo de 11 anos de flutuações na atividade solar.

Estima-se que o próximo máximo chegue no outono de 2013, mas ninguém sabe quando uma explosão semelhante à de 1859 ocorrerá novamente.

O que é certo, porém, é que da próxima vez não nos preocuparemos apenas com o telégrafo. Com a humanidade cada vez mais confiando em sistemas eletrônicos, os danos às redes elétricas, redes móveis e satélites podem custar dezenas de bilhões de dólares, e a tripulação da Estação Espacial Internacional estará em risco com o sol.

A ̼nica coisa positiva ̩ que desta vez teremos avisos da sonda РSOHO, Hinode, SDO e outros Рque permanecem permanentemente focados no Sol.

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