Em 1859, ele nos ensina o que causa tempestades geomagnéticas

De repente, o sol ficou mais forte, os cabos do telĂ©grafo pegaram fogo, e a sela sobre Roma foi suficiente para ler um jornal no meio da noite – foi o “episĂłdio de Carrington” em 1859, a mais forte tempestade solar jĂĄ registrada.

Foi pouco depois das 11 horas da manhĂŁ de 1Âș de setembro de 1859, quando Richard Carrington, um importante astrĂŽnomo inglĂȘs, notou algo estranho em seu observatĂłrio particular. Como todos os dias, seu telescĂłpio projetava em uma superfĂ­cie branca a imagem do disco solar.

Naquela manhã, as manchas solares eram extraordinariamente grandes. De repente, dois arcos de luz ofuscante apareceram sobre os pontos, cresceram e tomaram a forma de um laço.

Manchas de sol de Carrington Richard 1859

As manchas solares projetadas por Richard Carrington em 1 de setembro de 1859

“O que Carrington viu foi uma explosĂŁo solar – uma explosĂŁo magnĂ©tica no Sol”, explica David Hathaway, astrofĂ­sico do Marshall Space Flight Center da NASA, no Alabama.

“É raro ver um aumento tĂŁo grande no brilho da superfĂ­cie solar”, disse ele.

As explosĂ”es solares, causadas por distĂșrbios locais no campo magnĂ©tico solar, geralmente emitem raios-X e ondas de rĂĄdio de alta energia. FreqĂŒentemente, como aconteceu no episĂłdio de Carrington, eles sĂŁo acompanhados pelas chamadas erupçÔes corona, ou CME: bilhĂ”es de toneladas de partĂ­culas sĂŁo ejetadas para o espaço.

Essa erupção em particular foi direcionada diretamente para a Terra e causou os estranhos fenÎmenos do dia seguinte. Pouco antes do nascer do sol, o céu em quase toda a Terra era iluminado por uma sela vermelha, verde e azul, visível até para os trópicos, de Cuba e Jamaica a El Salvador e Havaí.

O espetåculo foi impressionante, mas foi acompanhado por problemas com os sistemas de telégrafo. Os trabalhadores do telégrafo foram eletrocutados, o papel do telégrafo pegou fogo. Mesmo quando as baterias que forneciam as linhas foram desconectadas, as correntes indutivas geradas pela sela continuaram permitindo a transmissão de mensagens.

Segundo David Hathaway, da NASA, o episĂłdio de 1859 foi a maior tempestade geomagnĂ©tica em 160 anos de observaçÔes. Mesmo se vocĂȘ procurar traços de tais episĂłdios em nĂșcleos de gelo do Ártico ou da AntĂĄrtica, o brilho de Carrington permanece o mais forte por pelo menos 500 anos.

Tempestades solares ainda mais leves podem causar problemas. Em 1972, a empresa americana de telecomunicaçÔes AT&T foi forçada a mudar seu design em cabos transatlùnticos quando as comunicaçÔes telefÎnicas foram interrompidas devido a uma tempestade geomagnética.

Outra explosão em 14 de março de 1989 encerrou uma usina hidrelétrica em Quebec e deixou cerca de 6 milhÔes de pessoas sem energia por nove horas.

Em dezembro de 2005, os raios X de outro flash causaram distĂșrbios nas comunicaçÔes via satĂ©lite e na rede GPS. A parada durou apenas dez minutos, mas isso poderia ter sido suficiente para tirar os aviĂ”es do rumo.

As explosÔes solares se tornam mais frequentes e mais poderosas no chamado måximo solar, o pico de um ciclo de 11 anos de flutuaçÔes na atividade solar.

Estima-se que o próximo måximo chegue no outono de 2013, mas ninguém sabe quando uma explosão semelhante à de 1859 ocorrerå novamente.

O que é certo, porém, é que da próxima vez não nos preocuparemos apenas com o telégrafo. Com a humanidade cada vez mais confiando em sistemas eletrÎnicos, os danos às redes elétricas, redes móveis e satélites podem custar dezenas de bilhÔes de dólares, e a tripulação da Estação Espacial Internacional estarå em risco com o sol.

A Ășnica coisa positiva Ă© que desta vez teremos avisos da sonda – SOHO, Hinode, SDO e outros – que permanecem permanentemente focados no Sol.

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