EarHealth: aplicativo para smartphone para diagnosticar infecçÔes de ouvido

Os cientistas desenvolveram um aplicativo para Androiod e iOS, chamado Earhealth, que pode diagnosticar infecçÔes de ouvido em crianças pequenas.

EarHealth

Se existe uma doença que toda criança sofre pelo menos uma vez, Ă© uma infecção no ouvido. O problema se torna ainda maior quando hĂĄ uma predisposição e as infecçÔes aumentam em frequĂȘncia. Isso requer muitas visitas ao mĂ©dico, ou seja, dinheiro e tempo. Mas logo haverĂĄ uma solução para o prĂ©-diagnĂłstico em casa, para que as visitas ao pediatra sejam mais direcionadas e justificadas. Os cientistas desenvolveram um aplicativo para smartphone chamado EarHealth para diagnosticar infecçÔes no ouvido. Ele funciona ouvindo o fluido nos ouvidos adicionando um papel dobrado.

Aos 3 anos, a maioria das crianças tem pelo menos uma infecção no ouvido. A infecção geralmente faz com que o fluido se forme na årea média do ouvido (atrås do tímpano) e a infecção pode causar otite. Cientistas da Universidade de Washington desenvolveram um aplicativo que funciona como um teste simples. Ele ouve o fluido em seus ouvidos com a ajuda de um funil de papel. Eles relatam que tem a mesma ou maior precisão do método do pediatra.

Os médicos diagnosticam alteraçÔes no tambor, geralmente com um teste de timpanÎmetro, que é 80 a 90% eficaz e requer uma ferramenta específica. O objetivo dos cientistas da Universidade de Washington era criar uma ferramenta barata e fåcil de usar, mas ao mesmo tempo manter a mesma precisão.

Eles desenvolveram o aplicativo EarHealth, que emite sons de alta frequĂȘncia no ouvido atravĂ©s de um papel dobrado e colocado em um smartphone. As ondas sonoras retornam do ouvido para o telefone. O som refletido Ă© coletado e analisado pelo aplicativo, que prevĂȘ a probabilidade de fluido atrĂĄs do tambor, com base nas flutuaçÔes do sinal.

Como explicado por Eugene Chan, um estudante de doutorado da Escola de CiĂȘncia da Computação e Engenharia Paul Allen da Universidade de Washington, â€œĂ© um pouco como bater em um copo de vinho. Dependendo do copo estar vazio ou meio cheio, vocĂȘ terĂĄ um som diferente. O mesmo princĂ­pio existe aqui. “

O aplicativo foi testado em crianças de 18 meses a 17 anos que foram admitidas no Hospital Infantil de Seattle. Metade deles estava programada para inserir tubos nos ouvidos atravĂ©s de cirurgia para tratar o acĂșmulo de lĂ­quidos, enquanto a outra metade começou a mostrar sintomas.

Segundo Chan, “nĂŁo Ă© fĂĄcil detectar fluidos na cavidade do ouvido mĂ©dio (atrĂĄs do tambor) com as ferramentas existentes”. Realmente, a Ășnica maneira de saber com certeza Ă© fazer uma cirurgia onde Ă© feita uma incisĂŁo no tĂ­mpano, onde o fluido pode drenar. EntĂŁo, quando vocĂȘ faz essa incisĂŁo, pode dizer com certeza se hĂĄ fluido ou nĂŁo.

A aplicação neste estudo clĂ­nico inicial foi capaz de prever fluido no ouvido com precisĂŁo de 85% e sem fluido no ouvido com precisĂŁo de 80%. A aplicação foi aprimorada e testada em quinze crianças com idade entre 9 e 18 meses. Com 100% de precisĂŁo, identificou todos os cinco bebĂȘs que tinham lĂ­quido e tambĂ©m identificou corretamente nove dos dez que nĂŁo tinham lĂ­quido nos ouvidos.

O próximo teste foi verificar se os pais poderiam fazer esse diagnóstico por conta própria, após um breve tutorial com o aplicativo. A precisão era a mesma, mostrando aos cientistas que esse seria um método fåcil de usar em casa.

AlĂ©m disso, nĂŁo houve pressĂŁo adicional sobre as crianças. “Os funis de papel sĂŁo bastante macios. E Ă© interessante que, quando examinamos os ouvidos das crianças no hospital com o smartphone, descobrimos que elas responderam com sorrisos ou risadas “, disse Chan.

O objetivo é que o EarHealth se torne uma ferramenta de diagnóstico em casa, mas Chan também acredita que poderia ser usado por médicos em åreas menos desenvolvidas. O aplicativo funciona no iPhone e Android e com diferentes tipos de papel. Eles aguardam a aprovação da Administração de Medicamentos e Alimentos dos EUA até o final do ano.