E se o asteróide de sexta-feira atingir a Terra?

Logo após as 21:00 da noite de sexta-feira na Grécia, uma rocha do tamanho de um bloco de construção passará entre a Terra e muitos satélites de telecomunicações – é a passagem mais próxima já registrada para um corpo desse tamanho.

A NASA calculou a órbita do asteróide 2012 DA14 de 2012 como suficientemente precisa para descartar qualquer possibilidade de colisão.No entanto, os pesquisadores do serviço têm uma idéia do que aconteceria se a rocha perdida de 45 metros de diâmetro atingisse o planeta: a força de impacto liberaria tanta energia quanto 2,5 megatons de TNT como uma arma poderosa.

Tal evento foi registrado no passado recente: em 1908, um asteróide ou cometa com 30-40 metros de diâmetro caiu na área desabitada de Tunguska, na Sibéria, e nivelou 1.200 quilômetros quadrados de floresta. Ainda hoje, milhares de árvores caídas estão radialmente a partir do ponto de impacto. Crateras e detritos nunca foram encontrados, pois o objeto que chegava explodiu na atmosfera e evaporou pouco antes de atingir o solo.

tunguska O incidente de Tunguska atingiu 1.200 quilômetros quadrados de floresta. A foto da missão da Academia Soviética de Ciências em 1927.

Em geral, colisões de corpos com um diâmetro de algumas dezenas de metros causam destruição total, mas local, enquanto corpos com um diâmetro de mais de um quilômetro afetariam todo o planeta.

Acredita-se que um asteróide de dez quilômetros de comprimento que atingiu a Península de Yucatán no México 65 milhões de anos atrás tenha sido suficiente para acabar com os dinossauros.

Descoberto somente em setembro de 2012, o DA14 2012 é um dos 500.000 asteróides deste tamanho que se estima estarem se movendo relativamente perto da Terra. Destes, a NASA detectou apenas 1%.

O asteróide orbita o Sol aproximadamente na mesma órbita da Terra, mas raramente chega tão perto.

Às 21.24, horário grego, na sexta-feira de 2012, o DA14 passará por Jacarta, na Indonésia, a uma distância de apenas 27.700 quilômetros.

Em comparação, a distância Terra-Lua é mais de dez vezes maior, enquanto os satélites geoestacionários (assim chamados porque permanecem permanentemente acima do mesmo ponto na Terra) estão a 35.800 quilômetros da Terra.

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