Conheça a desenvolvedora Margaret Hamilton que salvou a Apollo 11

VocĂȘ realmente conhece Margaret Hamilton? A realização do programa de aeronĂĄutica e engenharia do programa Apollo 11, desde o seu nascimento em 1961 atĂ© sua conclusĂŁo em 1972, exigiu os esforços de vĂĄrios cientistas. A NASA e seus parceiros visavam expulsar os astronautas da Ăłrbita da Terra com o foguete Saturno V, orbitando a lua e, eventualmente, aterrissando na lua.

O programa Apollo também foi um grande projeto de software. Os astronautas usaram um computador para guiar a Apollo, responsåvel por navegar e controlar a espaçonave. Alguém teve que programar este software.

O software para o computador de orientação foi escrito por uma equipe do Instrumentation Laboratory do MIT (agora chamada Draper Laboratory) liderada por Margaret Hamilton. Abaixo estå uma foto incrível mostrando-a ao lado do código que ela e seus colegas escreveram para orientar a Apollo 11

Margaret HamiltonFoto VOX

“Nesta foto, eu estou ao lado do cĂłdigo-fonte do Apollo Guidance Computer (AGC)”, disse Hamilton ao Vox em um email.

O processo de codificação eficaz dos programas foi trabalhoso. O computador usado para orientação era conhecido como fio de “memĂłria de corda do nĂșcleo” conectado atravĂ©s de nĂșcleos de metal de uma maneira especĂ­fica para armazenar cĂłdigo em binĂĄrio.

“Se o fio atravessava o nĂșcleo, representava um.” RelatĂłrios de Hamilton. “Ao redor do nĂșcleo, ele representa zero.”

Esses programas eram tricotados manualmente na fĂĄbrica. E como os trabalhadores da fĂĄbrica eram em sua maioria mulheres, a memĂłria bĂĄsica das cordas principais era chamada pelos engenheiros de “memĂłria LOL”, que LOL vem de “velhinha”.

O código de Margaret Hamilton era tão bom que previa tudo, mas a sobrecarga de computadores ameaçava a missão, pois não havia espaço para o trabalho de computação necessårio para o pouso.

Mas mesmo isso foi previsto por Hamilton.

“O computador tambĂ©m foi programado para reinicialização automĂĄtica e quase instantĂąnea. Dessa forma, poderia limpar tarefas insignificantes, como dados de radar ”, diz David Mindell, autor do Digital Apollo: Human and Machine in Spaceflight.

“Se o software nĂŁo funcionasse, o eclipse lunar nĂŁo teria acontecido”, diz AJS Rayl.

Margaret Hamilton tem agora 78 anos e tem a Hamilton Technologies, Inc. uma empresa em Cambridge fundada em 1986.