Como hoje, há 75 anos, Robert Capa cobriu o desembarque na Normandia

Talvez o aliado mais importante dos Aliados contra o flagelo do nazismo e fascismo na Europa tenha sido o desembarque da Normandia.

Em 6 de junho, milhares de soldados desembarcaram na costa da Normandia, no norte da França, preparando as bases para o fim da doença nazista que devastou a Europa por cerca de seis anos.

O nome de código para o pouso era Operation Overlord e, em 6 de junho, recebeu o codinome D-Day.

Robert Capa, o grande fotógrafo e um dos quatro fundadores da agência Magnum, também esteve presente no desembarque, a fim de registrar um dos maiores desembarques de tropas na história da humanidade. Capa já havia registrado o desembarque na Itália e as batalhas lá. Em 29 de maio, ele foi designado como fotógrafo no Exército dos EUA e participou do desembarque após o 16º Regimento de Infantaria da 1ª Divisão de Infantaria.

As tropas dos EUA estão sendo transportadas para navios maiores, em preparação para a invasão aliada da Normandia. Weymouth, Dorset. GB. 4 de junho de 1944. © Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

Na manhã de 6 de junho, Capa deixou Weymouth e foi para a praia de Omaha com os soldados. Capa fotografou os momentos em que os soldados americanos caíram na batalha dos barcos anfíbios.

Ele desembarcou a cerca de 90 metros da praia durante a primeira onda da invasão, com a água chegando ao meio e recebendo fogo muito pesado dos alemães, carregando duas ou três câmeras, incluindo duas Contax II com lentes de 50 mm. . Ele conseguiu chegar ao continente com manobras cuidadosas, onde fotografou as tropas chegando na costa. Nos 90 minutos que passou na praia, Capa viu homens sendo baleados, explodidos e queimados vivos.

Ao mesmo tempo, um jovem soldado, Huston Riley, desembarcou do barco que o levou para a praia e afundou na água devido ao peso de seu equipamento. Riley ligou o dispositivo flutuante e rapidamente chegou à superfície, onde era um alvo fácil para o fogo alemão. Após 30 minutos, Riley encontrou o caminho para a praia. Lá ele recebeu quatro balas no ombro direito, duas das quais permaneceram dentro de seu corpo. Dois homens vieram rapidamente e ajudaram a protegê-lo. Riley se lembra de alguém com uma câmera pendurada no pescoço.

Dizem que o jovem soldado declarou: “Fiquei surpreso por estar lá. Vi o sinal do jornalista / imprensa e pensei: O que ele está fazendo aqui? Ele me ajudou a sair da água e depois foi até a praia para mais algumas fotos “.

Dizem que o homem foi Capa, que levou o jovem soldado a uma imagem que ficou famosa e foi intitulada “O Rosto no Surf”.

Além de Huston Riley, o homem da foto provavelmente é Edward Regan, embora haja evidências de que eles eram um dos dois.

A famosa foto chamada “The Face in the Surf”. Tropas dos EUA pousam na praia de Omaha, dia D. Normandia. França. 6 de junho de 1944. © Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

Como o próprio Capa descreve em seu livro Slightly Out of Focus, houve um ataque de pânico e ele rapidamente retornou a um dos barcos que retornavam aos navios de guerra na costa da Normandia. Lá, ele fotografou os feridos chegando da praia.

A Capa afirmou ter capturado um total de 106 quadros, dos quais apenas 11 quadros agora são negativos. Isso porque, de acordo com o editor do LIFE e o amigo de Capa, John G. Morris, responsável pelos filmes que Capa o enviou a Londres dois dias após o pouso, ele foi informado de que havia cometido um erro na câmara escura ao mostrar os negativos. resultando na destruição de 3 dos 4 filmes. No quarto filme, 11 quadros conseguiram aparecer, que ficaram conhecidos como Os onze magníficos.

O erro parece ter sido cometido por um assistente de 15 anos no laboratório, Dennis Banks ou Larry Burrows.

Há também a teoria de que não há nada errado com a câmara escura, mas Capa tirou apenas essas 11 fotos.

Os cinco primeiros quadros de The Magnificent Eleven, de Robert Capa.

A revista Life publicou cinco das fotos na edição de 19 de junho de 1944, “Praias da Normandia: a fatídica batalha pela Europa se junta à Sea and Air”.

A primeira onda de tropas americanas desembarcou ao amanhecer. Normandia. França. 6 de junho de 1944. © Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

Tropas dos EUA atacam a praia de Omaha durante o dia D. Normandia. França. 6 de junho de 1944. © Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

É claro que nunca saberemos a verdade sobre os outros três filmes e se houve outras ótimas fotos.

Uma embarcação de desembarque americana passa por Omaha Beach, perto de Colleville sur Mer. Normandia. França. 6 de junho de 1944. © Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

Membros da Guarda Costeira dos EUA estão cuidando de um homem ferido na praia de Omaha, na Normandia. França. 6 de junho de 1944. © Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

As fotografias de Capa foram as únicas salvas no “Dia D” porque ele manteve os filmes com ele. Os filmes feitos por outros 10 fotógrafos naquele dia foram encontrados no mar quando um soldado que lhes foi dado acidentalmente os largou enquanto embarcava em um dos navios de passageiros.

Tropas dos EUA na praia de Omaha após o desembarque no dia D. Normandia. França. Junho de 1944. Boné Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

Após uma breve estadia em Londres, Capa voltou à França no final de julho para o avanço dos Aliados em Paris. Ele fotografou mais prisioneiros alemães e danificou o equipamento militar alemão, enquanto cobria a libertação de Mont-St-Michel, as batalhas pelo porto de St-Malo e a humilhação pública de mulheres colaboradoras alemãs pela resistência francesa.

Soldados alemães em cativeiro após o desembarque da Normandia. Normandia. França. Junho de 1944. Boné Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

General alemão VON SCHLIEBEN, comandante das tropas alemãs em Cherbourg, após sua rendição, com o general americano Manton S. EDDY, comandante da 9ª Diretoria de Infantaria. France.Manche.Cherbourg. 26 de junho de 1944. © Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

Um clérigo americano alivia um soldado alemão moribundo quando prisioneiros de guerra olham para ele. França. Junho / julho de 1944. © Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

Uma mulher francesa, com um bebê que ela fez com um soldado alemão, é escoltada para casa depois de ser punida com a cabeça raspada. Chartres. França. 18 de agosto de 1944. © Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

Um veterano da Primeira Guerra Mundial ao lado de uma arma antiaérea danificada cumprimenta as forças americanas. Saint-Malo. França. 8-10 de outubro de 1944. © Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

Soldados alemães capturados pelas forças americanas. St. Laurent-sur-Mer, Calvados. França. Junho de 1944. Boné Robert Capa © Centro Internacional de Fotografia | Fotos de Magnum

A libertação de Paris foi alcançada em 25 de agosto e Capa seguiu as primeiras unidades francesas livres nos arredores de Paris, registrando as batalhas pela capital com as últimas unidades alemãs restantes.

Veja a galeria de fotos completa do 75º aniversário da aterrissagem de Robert Capa na Normandia, em Magnum.