CNSA Por que a China está planejando uma viagem ao lado invisível da lua?

A China parece estar planejando uma miss√£o espacial para o lado invis√≠vel da lua. A Administra√ß√£o Espacial Nacional da China (CNSA) planeja decolar em 2020, o Chang’e 4, que transportar√° o segundo ve√≠culo lunar do pa√≠s.lado distante da lua CNSA

De acordo com coment√°rios recentes feitos por Wu Weiren, engenheiro-chefe do programa de explora√ß√£o lunar, o ve√≠culo explorar√° o lado “escuro” da lua que n√£o √© vis√≠vel da Terra.

Embora a China tenha lançado satélites desde a década de 1970, a agência espacial do país fez muito mais progresso desde 2000, tornando-se o terceiro país a enviar astronautas ao espaço em 2003.

Chang de 3 CNSA LanderO lander Chang’e 3 pousou na lua em 2013. (Academia Chinesa de Ci√™ncias) CNSA

Em 2007, a CNSA enviou sua primeira espa√ßonave (chamada Chang’e 1, da deusa da lua chinesa) para uma √≥rbita lunar. Foi seguido pelo Orbiter Chang’e 2 em 2010 e Chang’e 3 em 2013. Este √ļltimo tamb√©m carregou um pequeno ve√≠culo espacial (chamado Yutu) at√© a lua. No entanto, problemas mec√Ęnicos impediram o rover de viajar mais de 100 metros at√© a lua.

As miss√Ķes subsequentes ir√£o ainda mais longe. O Chang’e 5 coletar√° amostras de rochas e as trar√° de volta √† Terra.

Os planos para o lan√ßamento do Chang’e 4 em 2020 incluem novamente a transfer√™ncia de um rover, como no Chang’e 3. Se tudo correr conforme o planejado, o novo rover poder√° coletar muito mais dados e pode explorar o lado invis√≠vel da lua.

Como a lua gira em torno da Terra na mesma velocidade que a Terra, estamos constantemente vendo o mesmo lado.

Portanto, sabemos muito menos sobre o lado invis√≠vel da lua (o chamamos de “lado escuro”, e n√£o √© porque n√£o o possamos ver, mas o sol est√° constantemente “vendo”) porque n√£o h√° contato visual direto.

Mas por que a China está tão interessada em explorar o lado invisível da lua?

A China está interessada em colher amostras para encontrar um isótopo de hélio-3. Este site poderia um dia ser usado para construir armas nucleares ou gerar energia.

O local do sol, sol-3, parece ser muito mais abundante na lua do que na Terra, onde √© extremamente raro. Acredita-se que o lado invis√≠vel da lua tenha as maiores concentra√ß√Ķes, pois √© altamente exposto aos ventos solares, que produzem essencialmente o sol-3.

Esse certamente n√£o √© o objetivo da China. Para coletar a quantidade necess√°ria de h√©lio-3, o Chang’e 5. tamb√©m deve ser preparado.A CNSA, entretanto, nunca declarou abertamente que planeja explorar o local de h√©lio-3.

O artigo foi publicado no VOX.