BERÇO: O aplicativo que detecta doenças oculares e salva muitos bebĂȘs

BERÇO: É muito difĂ­cil para os mĂ©dicos fazerem um exame oftalmolĂłgico detalhado em bebĂȘs. Infelizmente, os bebĂȘs tendem a balançar, entĂŁo Ă© impossĂ­vel.

É por isso que um novo aplicativo mĂłvel aproveita as fotos tiradas pelos pais de seus filhos e, atravĂ©s deles, procura sinais que podem se transformar em uma doença ocular grave.

A aplicação é o ponto culminante do esforço de um pai para encontrar uma maneira de encontrar os primeiros sinais de doenças oculares e impedir a perda catastrófica da visão de seu filho.

HĂĄ cinco anos, a NPR contou a histĂłria do filho de Noah Shaw e como ele perdeu o olho para o cĂąncer.

Os médicos diagnosticaram seu retinoblastoma aos quatro meses de idade. Para fazer o diagnóstico, os médicos lançaram uma luz no olho de Noah e receberam um reflexo aberto na parte de trås do olho. Isso foi uma indicação de que havia volumes lå.

O pai de Noah Shaw Ă© um cientista. Ele se perguntou se poderia ver o mesmo reflexo pĂĄlido nas fotos com o flash do filho. No entanto, ele certamente viu o reflexo ou o brilho, que os mĂ©dicos chamam de “olho branco”, em uma foto tirada imediatamente apĂłs o nascimento de NoĂ©.

“Vimos um olho branco em fotos com 12 dias de idade”, disse Shaw na Ă©poca, meses antes de seu diagnĂłstico final.

Shaw é químico, não oftalmologista, nem cientista da computação, mas decidiu criar um software que pudesse digitalizar fotos em busca de sinais da doença.

“Se eu tivesse algum software para me dizer ‘OlĂĄ, vocĂȘ deveria verificar esses sinais com um mĂ©dico’, isso teria acelerado o diagnĂłstico do meu filho e os tumores teriam sido um pouco menores quando chegamos a eles”. Talvez houvesse menos “, diz ele.

Agora, este software estĂĄ lĂĄ!

bebĂȘs CRADLE

Juntamente com colegas da Universidade Baylor em Waco, Texas, Shaw criou um aplicativo chamado CRADLE. Ele usa inteligĂȘncia artificial para encontrar olhos brancos, o que pode ser um sinal de muitas doenças oculares graves, como retinoblastoma, catarata pediĂĄtrica e doença de Coats.

Para testar o aplicativo, eles enviaram mais de 50.000 fotos de 40 bebĂȘs. Metade nĂŁo apresentava doença ocular e metade havia sido diagnosticada com cĂąncer ocular ou outra doença ocular.

“Em mĂ©dia, o aplicativo detectou o olho branco nas fotos coletadas 1,3 anos antes do diagnĂłstico”, diz Shaw.

Em outras palavras, o aplicativo CRADLE pode avisar aos pais que algo pode estar errado com o filho. Os resultados sĂŁo publicados na revista Science Advances.

A aplicação nĂŁo Ă© perfeita. Às vezes, nĂŁo mostra os olhos brancos quando hĂĄ um problema, e Ă s vezes mostra que hĂĄ um problema enquanto isso nĂŁo ocorre.

A Ășltima possibilidade Ă© uma desvantagem. Embora os chamados “falsos positivos” sejam inferiores a 1%, o oftalmologista Sean Donahue, do Vanderbilt University Medical Center, diz que nĂŁo sĂŁo bons o suficiente. Donahue explica que existem cerca de 4 milhĂ”es de crianças nascidas nos Estados Unidos a cada ano. 1% de falso positivo significaria que dezenas de milhares de crianças seriam injustificadamente vistas por um mĂ©dico.

bebĂȘs

Mesmo assim, Donahue estĂĄ otimista com os resultados do aplicativo.

“Esta Ă© uma nova tecnologia empolgante e acho que Ă© assim que vamos detectar vĂĄrias outras doenças no futuro”, disse ele.

Alison Skalet, oftalmologista da Universidade de SaĂșde e CiĂȘncia de Oregon, concorda. “HĂĄ definitivamente uma perspectiva aqui e Ă© razoĂĄvel tirar proveito da tecnologia que temos”, afirmou. Ele espera que o aplicativo seja mais preciso com o passar do tempo e que sua inteligĂȘncia artificial se torne mais inteligente.

Bryan Shaw diz que, para treinar o aplicativo para reconhecer melhor o olho branco, as pessoas diagnosticadas com leucocitose precisam receber fotos.

“Precisamos de mais fotos, especialmente de bebĂȘs na África e na Ásia”, diz ele. Isso tornarĂĄ o aplicativo CRADLE mais relevante globalmente e, portanto, espera salvar a visĂŁo de mais crianças.