As flores mostram com campos elĂ©tricos nos insetos quanto nĂ©ctar eles tĂȘm

Os insetos sĂŁo atraĂ­dos pelas flores para colher seu nĂ©ctar – e transmitir seu pĂłlen, garantindo assim a perpetuação cobiçada de cada espĂ©cie – com vĂĄrios “sinais”: visualmente, como cores, formas e padrĂ”es de suas pĂ©talas. ou olfativos, como os compostos volĂĄteis que liberam. Agora, os pesquisadores britĂąnicos descobriram um novo “meio” nesta comunicação. Eles descobriram que as flores enviam informaçÔes detalhadas aos bombardeiros, atravĂ©s de campos elĂ©tricos, sobre a quantidade de nĂ©ctar que tĂȘm para informar se vale a pena visitĂĄ-las ou nĂŁo para garantir sua refeição.

Cobranças positivas e negativas

A idĂ©ia toda veio de uma descoberta “natural” – o fato de que os insetos que voam no ar tĂȘm uma carga positiva, enquanto as flores, que estĂŁo “aterradas” no chĂŁo, tĂȘm uma carga negativa. Pesquisadores da Universidade de Bristol descobriram uma maneira de estudar se os insetos percebem essa diferença de carga de alguma maneira e se eles a usam para procurar comida.

flores

Para fazer isso, eles escolheram bombas (Bombus terrestris), insetos peludos relacionados Ă s abelhas. Os pesquisadores criaram flores artificiais – especificamente petĂșnias – para “encher” algumas com açĂșcar e outras com quinino, uma substĂąncia nutricionalmente indiferente Ă s bombas. Quando avistaram os insetos acima das flores falsas, viram que os estavam visitando para encontrar comida, selecionando-os aleatoriamente.

Os pesquisadores entĂŁo deram Ă s flores que continham açĂșcar uma carga negativa de 30 Volts (desde que se observe que geralmente ela tem uma flor real com 30 cm de altura). Eles descobriram que os bombardeiros visitavam as flores carregadas artificialmente 81% mais frequentemente. Quando o fornecimento de eletricidade foi cortado, os insetos retornaram Ă  seleção aleatĂłria de flores, o que significava que eles eram capazes de “sentir” os campos elĂ©tricos.

Em um experimento subsequente, ao alterar as formas dos campos elĂ©tricos das flores artificiais, os especialistas viram que as bombas mostravam uma preferĂȘncia de 70% por campos constituĂ­dos por cĂ­rculos concĂȘntricos, o que sugere que a forma Ă© uma espĂ©cie de “sinal” em comunicação entre insetos e flores.

Sinais complexos

Os cientistas ainda nĂŁo sabem exatamente quais informaçÔes uma flor transmite a um inseto atravĂ©s de seu campo elĂ©trico, mas acreditam que os sinais elĂ©tricos amplificam, de maneira mais rĂĄpida e mais “refinada”, as informaçÔes transmitidas pela Ăłtica (como cores ou cores). forma) e estĂ­mulos olfativos (como compostos volĂĄteis). Em outras palavras, como apontam, eles acreditam que as flores empregam um mĂ©todo semelhante ao dos comerciais de TV, que usam uma mistura de sinais visuais e acĂșsticos para transmitir melhor sua mensagem. “Eletricidade Ă© um sentimento para eles”, disse ele Daniel Robert, professor da Universidade de Bristol e chefe do estudo que Publicados na revisĂŁo “CiĂȘncia”.

Nesta “campanha publicitĂĄria” e na guerra da concorrĂȘncia, no entanto, as flores sĂŁo absolutamente honestas – as informaçÔes que elas transmitem sĂŁo claras e perfeitamente alinhadas com a realidade. Quando um inseto colhe seu nĂ©ctar, sua carga elĂ©trica diminui, enviando um sinal de que a comida que eles tĂȘm Ă© – por enquanto – limitada. “A Ășltima coisa que uma flor quer Ă© mentir para um inseto”, diz o professor Robert. “A eletricidade Ă© uma maneira de transmitir sinais muito rapidamente: ‘pareço perfeito, cheiro bem, mas minha eletricidade nĂŁo estĂĄ certa, vĂĄ mais tarde.’

Tudo isso, enfatiza o especialista, certamente nĂŁo Ă© feito deliberadamente, pois, como enfatiza, “Ă© simplesmente uma questĂŁo de fĂ­sica atmosfĂ©rica”. Os cientistas acreditam que os abelhĂ”es sentem as cargas elĂ©tricas em seus cabelos da mesma maneira que sentimos que nossos cabelos sĂŁo “eletrificados” se chegarmos muito perto de uma tela de TV. Se eles tiverem uma sensação elĂ©trica “real” alĂ©m da fĂ­sica atmosfĂ©rica simples, serĂŁo os primeiros animais a descobrir que podem detectar sinais elĂ©tricos no ar – essa capacidade atĂ© agora foi encontrada em animais apenas na ĂĄgua ou em ambientes Ășmidos.

No entanto, o professor Robert acredita que as bombas nĂŁo sĂŁo os Ășnicos insetos que se comunicam com as flores atravĂ©s de campos elĂ©tricos, e sua prĂłxima pesquisa tambĂ©m se concentrarĂĄ nessa ĂĄrea.

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