As flores mostram com campos elétricos nos insetos quanto néctar eles têm

Os insetos s√£o atra√≠dos pelas flores para colher seu n√©ctar – e transmitir seu p√≥len, garantindo assim a perpetua√ß√£o cobi√ßada de cada esp√©cie – com v√°rios “sinais”: visualmente, como cores, formas e padr√Ķes de suas p√©talas. ou olfativos, como os compostos vol√°teis que liberam. Agora, os pesquisadores brit√Ęnicos descobriram um novo “meio” nesta comunica√ß√£o. Eles descobriram que as flores enviam informa√ß√Ķes detalhadas aos bombardeiros, atrav√©s de campos el√©tricos, sobre a quantidade de n√©ctar que t√™m para informar se vale a pena visit√°-las ou n√£o para garantir sua refei√ß√£o.

Cobranças positivas e negativas

A id√©ia toda veio de uma descoberta “natural” – o fato de que os insetos que voam no ar t√™m uma carga positiva, enquanto as flores, que est√£o “aterradas” no ch√£o, t√™m uma carga negativa. Pesquisadores da Universidade de Bristol descobriram uma maneira de estudar se os insetos percebem essa diferen√ßa de carga de alguma maneira e se eles a usam para procurar comida.

flores

Para fazer isso, eles escolheram bombas (Bombus terrestris), insetos peludos relacionados √†s abelhas. Os pesquisadores criaram flores artificiais – especificamente pet√ļnias – para “encher” algumas com a√ß√ļcar e outras com quinino, uma subst√Ęncia nutricionalmente indiferente √†s bombas. Quando avistaram os insetos acima das flores falsas, viram que os estavam visitando para encontrar comida, selecionando-os aleatoriamente.

Os pesquisadores ent√£o deram √†s flores que continham a√ß√ļcar uma carga negativa de 30 Volts (desde que se observe que geralmente ela tem uma flor real com 30 cm de altura). Eles descobriram que os bombardeiros visitavam as flores carregadas artificialmente 81% mais frequentemente. Quando o fornecimento de eletricidade foi cortado, os insetos retornaram √† sele√ß√£o aleat√≥ria de flores, o que significava que eles eram capazes de “sentir” os campos el√©tricos.

Em um experimento subsequente, ao alterar as formas dos campos el√©tricos das flores artificiais, os especialistas viram que as bombas mostravam uma prefer√™ncia de 70% por campos constitu√≠dos por c√≠rculos conc√™ntricos, o que sugere que a forma √© uma esp√©cie de “sinal” em comunica√ß√£o entre insetos e flores.

Sinais complexos

Os cientistas ainda n√£o sabem exatamente quais informa√ß√Ķes uma flor transmite a um inseto atrav√©s de seu campo el√©trico, mas acreditam que os sinais el√©tricos amplificam, de maneira mais r√°pida e mais “refinada”, as informa√ß√Ķes transmitidas pela √≥tica (como cores ou cores). forma) e est√≠mulos olfativos (como compostos vol√°teis). Em outras palavras, como apontam, eles acreditam que as flores empregam um m√©todo semelhante ao dos comerciais de TV, que usam uma mistura de sinais visuais e ac√ļsticos para transmitir melhor sua mensagem. “Eletricidade √© um sentimento para eles”, disse ele Daniel Robert, professor da Universidade de Bristol e chefe do estudo que Publicados na revis√£o “Ci√™ncia”.

Nesta “campanha publicit√°ria” e na guerra da concorr√™ncia, no entanto, as flores s√£o absolutamente honestas – as informa√ß√Ķes que elas transmitem s√£o claras e perfeitamente alinhadas com a realidade. Quando um inseto colhe seu n√©ctar, sua carga el√©trica diminui, enviando um sinal de que a comida que eles t√™m √© – por enquanto – limitada. “A √ļltima coisa que uma flor quer √© mentir para um inseto”, diz o professor Robert. “A eletricidade √© uma maneira de transmitir sinais muito rapidamente: ‘pare√ßo perfeito, cheiro bem, mas minha eletricidade n√£o est√° certa, v√° mais tarde.’

Tudo isso, enfatiza o especialista, certamente n√£o √© feito deliberadamente, pois, como enfatiza, “√© simplesmente uma quest√£o de f√≠sica atmosf√©rica”. Os cientistas acreditam que os abelh√Ķes sentem as cargas el√©tricas em seus cabelos da mesma maneira que sentimos que nossos cabelos s√£o “eletrificados” se chegarmos muito perto de uma tela de TV. Se eles tiverem uma sensa√ß√£o el√©trica “real” al√©m da f√≠sica atmosf√©rica simples, ser√£o os primeiros animais a descobrir que podem detectar sinais el√©tricos no ar – essa capacidade at√© agora foi encontrada em animais apenas na √°gua ou em ambientes √ļmidos.

No entanto, o professor Robert acredita que as bombas n√£o s√£o os √ļnicos insetos que se comunicam com as flores atrav√©s de campos el√©tricos, e sua pr√≥xima pesquisa tamb√©m se concentrar√° nessa √°rea.

fonte