AMD: a arquitetura GCN 2.0 Polaris aumenta o desempenho por watt

A AMD prometeu desde 2014 que a geração de GPUs Radeon 300 virá com a arquitetura GCN 2.0, mas algo que não aconteceu. Assim, os cartões foram lançados com as arquiteturas GCN de segunda e terceira geração (1.1 e 1.2) e consumo térmico nas alturas. Com a arquitetura GCN 2.0 Polaris (4ª geração), muita coisa parece estar mudando.

A tecnologia de fabricação de 14 nm do FinFET oferece uma perspectiva totalmente nova para os projetistas da AMD. Como é mais fácil projetar placas gráficas com mais recursos no chip, no mesmo volume, com o mesmo custo de produção, diminuindo o consumo térmico da placa, tornando-a mais acessível para os outros jogadores.

É provável que 2016 seja um ano de sucesso para o Radeon Technology Group da AMD. Assim, não apenas existe um software completamente novo para o gerenciamento de placas gráficas (Radeon Software Crimson), mas também esperamos ver as GPUs da série Radeon 400, com novo design, tecnologias e maior desempenho por watt em relação às GPUs das séries 200 e 300 anteriores. Junto com isso, no final do ano, temos que ver os primeiros processadores FX com o novo núcleo Zen e a nova plataforma AM4.

Nas novas GPUs com Graphics Core Next 2.0, a conectividade muda. O HDMI 1.4a está sendo substituído pelo HDMI 2.0a, enquanto haverá opções de conectividade com DisplayPort 1.3 para resolução 4K e mais codificação e decodificação do padrão h.265 (codec HEVC para 4K 60p em tempo real). O desempenho que aprendemos na CES 2016 de que as novas GPUs de gama média chegarão será os 60fps suaves para Full HD, com consumo térmico de 86 watts em uma conexão de teste com o Intel Core i7. Como resultado, comparado à faixa intermediária da Nvidia GTX 950, que atinge 140 watts no mesmo sistema, é bastante baixa.

A arquitetura da GCN de quarta geração promete ainda mais. Com um total de 12 inovações e 7 delas quase novas, uma vez que foram ligeiramente aprimoradas, mas comuns com as GCN 1.1 e 1.2 anteriores. Isso inclui recursos aprimorados de compactação de memória, desempenho aprimorado do shader, melhor planejamento do uso de hardware e um prompt de comando. Embora comuns à GCN de terceira geração, sejam as máquinas de computação, a programação central de comandos, o rasterizador, o criador de renderizações e o compartilhamento universal de dados de hardware.

Ainda não sabemos detalhes sobre modelos, preços e datas de lançamento, mas, a longo prazo, acreditamos que teremos mais para compartilhar e discutir. O ano de 2016 parece ser o ano em que o hardware dá mais um passo à frente com gráficos de última geração e tecnologia de realidade virtual.

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