Alquimistas modernos transformaram resíduos contendo carbono em grafeno

Na Europa medieval, os alquimistas tentaram transformar metais simples nos chamados “nobres”, como o ouro. Mas agora estamos em 2020, quando os cientistas estão lidando com materiais mais sofisticados, como o grafeno.

Como o lixo pode ser grafeno

Os químicos da Rice University desenvolveram um processo que, embora não seja exatamente o mesmo, pode ser considerado um forma de alquimia do século XXI.

Seu trabalho se concentra em um método que visa conversão de lixo ou qualquer fonte de carbono em flocos de grafeno, um material milagroso que promete todos os tipos de aplicações valiosas.

O “grafeno instantâneo”, como os químicos da universidade o chamam, é produzido rapidamente e é barato. Além disso, o processo que eles desenvolveram poderia ser usado para converter materiais como carvão comum, resíduos de alimentos ou plásticos em grandes quantidades de grafeno.

Segundo James Tour, professor de ciência dos materiais e nanotecnologia da Universidade Rice, este não é um processo de mineração, mas um conversão de dados em grafeno. O material de partida pode ser qualquer coisa que contenha carbono, de resíduos de alimentos e plásticos a cascas de madeira e biocombustíveis.

O processo, desenvolvido pelos pesquisadores da Universidade Rice, envolve o aquecimento dos materiais que contêm carbono para 3.000 Kelvin, ou cerca de 2.727 Celsius, em apenas 10 milissegundos.

grafeno

Os pesquisadores esperam que o sucesso de todo o processo reduza significativamente o preço comercial do grafeno, que pode atingir $ 200.000 América ou cerca de 182.000 euros, por tonelada.

Além dos benefícios econômicos, o processo poderia ajudar a explorar grandes quantidades de resíduos, quase qualquer tipo. Além disso, ajudaria a tornar o grafeno mais flexível, porque reduzindo seu preço aplicações aumentará em que é usado.

James Tour relata que eles gradualmente escalarão o processo. Seu primeiro objetivo é produzir alguns quilos e depois toneladas. Ele espera que em algum momento eles consigam produzir um quilo de “grafeno instantâneo” por dia.

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