AIDA é o primeiro experimento de interceptação de asteróides

Poucos dias ap√≥s a queda espetacular do meteoro na R√ļssia, bem como a passagem de um aster√≥ide a uma curta dist√Ęncia da Terra, a NASA e a ESA europ√©ia anunciaram detalhes da miss√£o AIDA proposta, que seria o primeiro experimento a interceptar um aster√≥ide.

Se a proposta for aceita, de acordo com a Agência Espacial Europeia, a missão da AIDA terá como alvo o asteróide Gêmeos quando se aproximar da Terra em 2022.

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Gêmeos não ameaça a Terra, mas o experimento forneceria evidências valiosas de que o planeta está no caminho de uma rocha espacial perdida.

G√™meos √© na verdade um sistema bin√°rio que consiste em dois aster√≥ides que orbitam um ao outro. Uma rocha tem um di√Ęmetro de cerca de 800 metros, enquanto a segunda tem um di√Ęmetro de cerca de 150 metros.

A miss√£o consistir√° em duas partes. O primeiro √© o DART, que colidir√° com o menor aster√≥ide a uma velocidade de 6,25 quil√īmetros por segundo (22.500 km / h). O segundo navio, chamado AIM, monitorar√° os resultados da colis√£o para ver quanto a √≥rbita do alvo mudou.

O plano internacional para a missão AIDA prevê que o navio de impacto DART seja desenvolvido pela Universidade Johns Hopkins dos EUA e NASA, enquanto o AIM será construído na Europa.

Agora, pesquisadores de todo o mundo estão sendo solicitados a apresentar propostas até meados de março sobre os objetivos científicos da missão e os dados que podem ser coletados.

As propostas ser√£o anunciadas em abril, mas a decis√£o final sobre o envio da miss√£o poder√° demorar mais alguns anos.

Enquanto isso, cientistas de todo o mundo estão analisando várias outras idéias para salvar a Terra de asteróides que podem destruir uma cidade ou o planeta inteiro.

No entanto, acredita-se que a t√°tica de “emboliza√ß√£o” da miss√£o da AIDA seja suficiente para interceptar apenas aster√≥ides muito pequenos.

No caso de rochas maiores, as idéias propostas incluem o uso de lasers poderosos, que seriam alimentados por energia solar e gradualmente desviariam o objeto de seu curso, permanecendo em operação contínua por semanas ou até meses.

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