A √°rvore evolutiva dos drag√Ķes

Resultados da fantasia de contos de fadas ou criaturas reais que j√° andaram nesta terra? Os drag√Ķes s√£o descritos com detalhes aterradores nos mitos e lendas da maioria dos povos do mundo. Na medida em que muitos argumentam que essa “coincid√™ncia” de pontos de vista reflete uma realidade distante, mas tang√≠vel – que √© uma lembran√ßa de alguns animais existentes, mas h√° muito perdidos, do passado. Um bi√≥logo decidiu examinar a quest√£o de um ponto de vista cient√≠fico: ele compilou o primeiro mapa filogen√©tico – algo como uma “√°rvore evolucion√°ria” – de drag√Ķes, comparando um a um as caracter√≠sticas de suas v√°rias representa√ß√Ķes ao redor do mundo. Sua conclus√£o nas p√°ginas seguintes‚Ķ

drag√£o

Eles jogam fogo em suas narinas, derrubam cidades e vilarejos, amea√ßam virgens jovens e destroem ex√©rcitos inteiros de seus poss√≠veis exterminadores at√© serem mortos por bravos her√≥is. Os drag√Ķes conquistaram merecidamente um lugar entre as criaturas mais terr√≠veis que surgiram da imagina√ß√£o de contadores de hist√≥rias onipresentes. Mas eles pertencem apenas a contos de fadas?

Uma “escola de pensamento” que existe h√° d√©cadas agora acredita que tais descri√ß√Ķes detalhadas de s√©culos de fic√ß√£o e representa√ß√£o art√≠stica em diferentes comprimentos e larguras da Terra podem ter apenas alguma base. √Č por isso que seus defensores afirmam que os drag√Ķes s√£o um lembrete de seres reais que j√° andaram com carne e sangue neste planeta – talvez alguns parentes de dinossauros ou outros animais antigos que agora est√£o extintos.

Embora essa teoria tenha v√°rios seguidores, at√© o momento nenhum estudo relevante realmente estabelecido foi apresentado ou publicado em nenhuma revis√£o cient√≠fica. Como uma “pausa agrad√°vel” no √°rduo trabalho de seu doutorado, alguns anos atr√°s, um bi√≥logo decidiu preencher a lacuna assumindo a tarefa de estudar – numa base cient√≠fica – a morfologia “global” dos drag√Ķes, examinando como eles s√£o apresentados nas representa√ß√Ķes art√≠sticas e em ilustra√ß√Ķes de todos os povos da terra. O resultado foi a compila√ß√£o da primeira filogenia dos drag√Ķes – o primeiro mapa que descreve o curso de sua evolu√ß√£o (veja no final do texto).

Diversidade fant√°stica

Este mapa foi introduzido recentemente e teve tanto sucesso que, alguns meses atr√°s, ele foi selecionado em um concurso para ser impresso em camisetas (da Threadless, www.threadless.com). Se o design realmente impressionante excita sua imagina√ß√£o e suas expectativas para um – finalmente! – exist√™ncia tang√≠vel de um mito, infelizmente vamos desapont√°-lo. Seu criador, Robert Kolauti, um especialista em ecologia evolutiva da Universidade da Col√ļmbia Brit√Ęnica, no Canad√°, concluiu que √© desagrad√°vel para os contadores de hist√≥rias concluir que os drag√Ķes acabariam limitando-se ao dom√≠nio de nossa imagina√ß√£o coletiva. Dizem que as caracter√≠sticas de seus representantes n√£o mostram homogeneidade que justifique algum parentesco pr√≥ximo entre eles. Ainda mais, evolutivamente, parece bastante imposs√≠vel vir de um ancestral comum que “se encaixa” em nosso conhecimento do curso dos seres vivos na Terra.

“Uma coisa que emergiu da an√°lise √© que os drag√Ķes exibem uma grande variedade de suas caracter√≠sticas, o que n√£o encontramos na maioria dos organismos reais. Por exemplo, todos os mam√≠feros t√™m p√™los no corpo e muitas outras caracter√≠sticas associadas a ser um mam√≠fero, e isso porque todos eles t√™m um ancestral evolutivo comum “, diz o Dr. Kolauti, falando com Vima. “Simplesmente chegou ao nosso conhecimento ent√£o. Se algu√©m examinar todas as suas caracter√≠sticas, tipo de pele, n√ļmero de pernas, etc., √© bastante improv√°vel que elas sejam verdadeiras, pelo menos como est√£o representadas.

O que o mapa filogenético mostrou

A an√°lise filogen√©tica √© uma “ferramenta” usada pelos especialistas para estudar a evolu√ß√£o e as origens evolutivas de v√°rias esp√©cies. Hoje, um mapa filogen√©tico – ou “√°rvore” filogen√©tica – √© amplamente composto de an√°lises de DNA de organismos sob exame. Nas d√©cadas anteriores, no entanto, quando a gen√©tica n√£o havia progredido tanto, baseava-se no estudo e na compara√ß√£o de suas caracter√≠sticas morfol√≥gicas. Essa abordagem “antiga” n√£o est√° desatualizada. Ainda √© usado hoje em dia, al√©m da an√°lise de material gen√©tico ou exclusivamente quando ele n√£o existe, como no caso do estudo de f√≥sseis de animais extintos.

O Dr. Kolauti decidiu adotar esse m√©todo cient√≠fico bem testado para o estudo de drag√Ķes, conforme descrito em um artigo da revista cient√≠fica sat√≠rica Annals of Improbable Science de Ig Nobel, de Harvard (e o que nos permitiu ler em sua forma “√°spera” antes de ser publicada). Na aus√™ncia de f√≥sseis, ele escolheu estudar as representa√ß√Ķes de drag√Ķes que foram criadas ao longo dos s√©culos em todas as culturas – da Europa ao subcontinente indiano, norte, centro e sudeste da √Āsia e Extremo Oriente. A an√°lise excluiu as representa√ß√Ķes de drag√Ķes do per√≠odo moderno, a partir de 1923: como ele observa, “a aplica√ß√£o antropog√™nica posterior da lei de direitos autorais alterou a evolu√ß√£o dos drag√Ķes modernos e p√≥s-modernos”.

Europeus e asi√°ticos

Depois de localizar e estudar 26 caracter√≠sticas de animais m√≠ticos – o n√ļmero de membros, tipo de pele, tamanho e tipo de corpo, orelhas, olhos, cauda, ‚Äč‚Äčpenas, unhas, bigodes e assim por diante. . -, o pesquisador os codificou e analisou com um dos programas especiais utilizados nesse processo. A an√°lise mostrou 75 esp√©cies de drag√Ķes muito diversas: algumas parecem r√©pteis, outras gostam de peixes, outras t√™m escamas, outras t√™m cabelos, outras s√£o aladas e outras n√£o t√™m pernas.

Apesar de sua diversidade, essas 75 esp√©cies compartilham alguns pontos em comum que as colocam em duas categorias principais – dois grandes grupos taxon√īmicos, de acordo com o bi√≥logo: os drag√Ķes da Eur√°sia, origin√°rios da Europa e da √Āsia Central. e os orientalistas, que v√™m do leste da √Āsia. Quais s√£o as diferen√ßas entre eles? “A principal diferen√ßa √© que os drag√Ķes orientais t√™m quatro pernas e sem asas, enquanto os da Eur√°sia t√™m quatro pernas e duas asas – isso √© o m√°ximo, porque alguns t√™m duas pernas e duas asas, outros t√™m quatro pernas sem asas e outros n√£o. Eles n√£o t√™m pernas nem asas, s√£o quase como cobras, mas com uma cabe√ßa diferente, principalmente nas representa√ß√Ķes isl√Ęmicas “, responde ele. “Ah, e outra grande diferen√ßa √© que os drag√Ķes orientais t√™m mais corpos de serpentes com caudas mais longas.”

2 asas + 4 pernas = 1 mito

Adicionar asas a um quadr√ļpede pode combinar perfeitamente com a imagem que temos em nossa imagina√ß√£o de um monstro, mas √© completamente incompat√≠vel com qualquer conhecimento e teoria evolutiva que temos hoje. Isso ocorre porque as asas foram mostradas apenas para dar uma sensa√ß√£o de propor√ß√£o. “O n√ļmero de membros √© um recurso que √© mantido ao longo do tempo”, explica o Dr. Kolauti. “Portanto, todos os vertebrados vivos que v√™m do mesmo ancestral comum t√™m quatro fins. At√© os p√°ssaros t√™m duas asas e duas pernas, porque prov√™m do mesmo ancestral comum.

Esta e outras diferen√ßas levaram o bi√≥logo a concluir que os drag√Ķes da Eur√°sia e do Oriente s√£o bastante estranhos um ao outro. “Eles s√£o muito diferentes”, explica ele. “Se voc√™ olhar o mapa e seguir as linhas de volta para descobrir onde eles est√£o conectados, ver√° que os drag√Ķes orientais est√£o conectados primeiro aos mam√≠feros e depois aos drag√Ķes da Eur√°sia. Eles s√£o completamente diferentes, eles n√£o t√™m muito em comum biologicamente “. O fato de que essa profunda discrep√Ęncia “biol√≥gica” coincide com a dist√Ęncia geogr√°fica, e mesmo em um momento em que o Ocidente e o Oriente n√£o tiveram muitas trocas, diz em sua opini√£o muito sobre se esses seres s√£o criaturas dela. fantasia ou “c√≥pias” corrompidas de uma realidade esquecida. “Os drag√Ķes da Eur√°sia n√£o t√™m mais em comum com os orientais do que com os unic√≥rnios”, disse ele.

Procurando o ancestral comum

Como os drag√Ķes orientais, apesar de sua forma serpentina, n√£o est√£o associados a r√©pteis, mas a mam√≠feros (que s√£o simbolicamente representados no mapa com o unic√≥rnio), √© razo√°vel supor que eles prov√™m do mesmo ancestral comum que n√≥s: uma criatura de quatro patas. que parecia um peixe, semelhante talvez ao vale.

O dif√≠cil √© localizar o ancestral comum dos drag√Ķes da Eur√°sia e a dificuldade surge das quatro pernas com as asas extras. “No curso da evolu√ß√£o”, explica o pesquisador, “uma esp√©cie pode perder alguns membros. Mas √© raro, se n√£o improv√°vel, ganhar algum extra. Na sua opini√£o, a √ļnica vers√£o que pode “resistir” √© que os drag√Ķes da Europa e da √Āsia Central emergiram, se n√£o da nossa imagina√ß√£o, de um ancestral comum, que parecia um peixe, mas tinha seis asas – uma criatura completamente desconhecida at√© agora, j√° que n√£o temos absolutamente nenhuma evid√™ncia para apoiar sua exist√™ncia.

Quanto ao ancestral comum dos drag√Ķes “ocidentais” e “orientais”, ele deve ser procurado em um passado muito mais distante, na criatura parecida com uma criatura da qual todos os vertebrados que vivem hoje na Terra – no mar, no ar e no mundo. em terra. “Para encontrar o ancestral comum, precisamos voltar ao ancestral comum como o peixe de nossos ancestrais”, explica o bi√≥logo. “Se voc√™ olhar para o mapa, ver√° tr√™s ramos principais come√ßando no centro. O primeiro √© o Acitnopterygii, que inclui peixes modernos e √© um grupo separado de todos os vertebrados terrestres. O segundo ramo, no sentido hor√°rio, inclui mam√≠feros e drag√Ķes orientais, sugerindo que eles compartilhem o mesmo quadr√ļpede que um peixe ancestral comum. Os drag√Ķes da Eur√°sia v√™m de outro ancestral e s√£o classificados no terceiro ramo “.

Observando que, apesar da abordagem altamente cient√≠fica da metodologia, tudo isso nada mais √© do que um “exerc√≠cio te√≥rico” com implica√ß√Ķes divertidas e talvez fascinantes, Kolauti admite que suas conclus√Ķes s√£o meras conjecturas e est√° aberto a qualquer obje√ß√£o ou debate. sobre o tema da “draconomia” – de acordo com a “gen√īmica” – como ele chama. Se voc√™ quiser participar e aprender mais sobre seus m√©todos de an√°lise, visite The Dragon Phylogeny Project, http://dragonphylogeny.blogspot.gr

Lib√©lulas e lib√©lulas?Os drag√Ķes analisados ‚Äč‚Äčpor Robert Collauti, se algu√©m excluir algumas caracter√≠sticas comuns “√≥bvias”, que s√£o o que nos fazem dar esse nome a eles, n√£o se parecem muito. A maior diversidade, no entanto, parece ser observada nos drag√Ķes da Eur√°sia, aos quais tamb√©m s√£o mencionadas, al√©m das tradi√ß√Ķes europ√©ia, indiana e isl√Ęmica. Aqui est√£o dois grupos separados. O primeiro √© representado pelos Dracopteronidae, como o bi√≥logo os chama, drag√Ķes “terr√≠veis” com quatro patas e duas asas. “Tamb√©m os chamo de pseudo-viciados em drogas”, diz ele, “porque se destacam de todos os outros”. O segundo grupo inclui Dracoverisidae, drag√Ķes de quatro patas dos quais Wyvernidae e Serpentidae se originam. Os Wyvernidae surgiram quando seus ancestrais perderam gradualmente duas pernas – ou seja, s√£o drag√Ķes b√≠pedes ou apenas alados, enquanto em Serpentidae os seis membros originais do ancestral comum foram completamente perdidos, levando a uma forma de lib√©lula.

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